Biden mette in guardia da una “feroce” ondata di antisemitismo negli Stati Uniti e in tutto il mondo

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Il discorso del presidente arriva mentre sta affrontando una serie di crisi, con le proteste che scuotono i campus universitari e Israele che sembra pronto ad andare avanti con la pianificata invasione di Rafah. Ne riferiscono Myah Ward, Adam Cancryn e Jonathan Lemire su Politico.

Il presidente Joe Biden martedì ha messo in guardia da una “feroce” ondata di antisemitismo in America e nel mondo, in commenti che denunciano gli eccessi violenti della protesta universitaria filo-palestinese e riaffermano l’alleanza degli Stati Uniti con Israele.

“Nei campus universitari, gli studenti ebrei [sono stati] bloccati, molestati, attaccati mentre andavano a lezione”, ha dichiarato Biden. “Antisemitismo, manifesti antisemiti, slogan che chiedono l’annientamento di Israele, l’unico stato ebraico al mondo. Troppe persone negano, minimizzano, razionalizzano, ignorano gli orrori dell’Olocausto e del 7 ottobre… È assolutamente spregevole e deve finire”.

Il discorso di Biden, pronunciato al Campidoglio degli Stati Uniti in onore del Giorno della Memoria dell’Olocausto, arriva mentre sta gestendo una serie di crisi, con le proteste che fanno tremare i campus universitari e Israele che sembra pronto ad andare avanti con una pianificata invasione di Rafah.

Le osservazioni di Biden sono state rivolte sotto forma di un chiaro appello agli americani sulla direzione dell’attuale dibattito sulla guerra tra Israele e Hamas. Vestito con un abito blu scuro con le bandiere del mondo drappeggiate dietro di lui, ha collegato gli orrori della Seconda Guerra Mondiale, con l’attacco di Hamas del 7 ottobre e l’attuale ascesa dell’antisemitismo. Una folla solenne di sopravvissuti all'Olocausto, famiglie e legislatori sedeva davanti a lui nella sala soffusamente illuminata, applaudendolo a lungo quando fu presentato e in vari punti del suo discorso.

“Alla comunità ebraica, voglio che tu sappia: vedo la tua paura, la tua ferita e il tuo dolore. Lascia che ti rassicuri come presidente: non sei solo. Tu appartieni. Lo hai sempre fatto e lo farai sempre. Il mio impegno per la sicurezza del popolo ebraico, la sicurezza di Israele e il suo diritto di esistere come stato ebraico indipendente è ferreo, anche quando non siamo d’accordo”, ha detto Biden tra gli applausi.

Queste osservazioni rappresentano la seconda volta in una settimana che Biden si inserisce nel teso dibattito che circonda le proteste nei campus. La Casa Bianca aveva inizialmente cercato di evitare un coinvolgimento significativo in una questione che i consiglieri ritenevano fosse una polveriera politica. Ma con l’escalation delle proteste della scorsa settimana, il presidente ha deciso che era necessario offrire davanti al pubblico una condanna specifica della violenza e della distruzione delle proprietà.

Martedì ha pronunciato un discorso più nobile, anche se allo stesso modo lo ha collocato come un critico delle proteste del campus.

“Che siano contro gli ebrei o contro chiunque altro, gli attacchi violenti e la distruzione di proprietà non sono proteste pacifiche. È contro la legge", ha detto, mentre la folla ascoltava attentamente mentre parlava. “Non siamo un paese senza legge. Siamo una società civile. Sosteniamo lo stato di diritto”.

Il discorso ha fornito un’illustrazione sorprendente del terreno politico che la Casa Bianca ha dovuto percorrere su questa e altre questioni. Mentre Biden parlava, il suo probabile avversario alle elezioni generali – l’ex presidente Donald Trump – era in un tribunale di Manhattan ad affrontare la testimonianza della porno star Stormy Daniels sui presunti tentativi di nascondere la loro presunta relazione.

Gli assistenti di Biden e gli alleati democratici hanno accolto con favore lo schermo diviso, anche con la possibilità che potesse cancellare la copertura del discorso del presidente.

"Più il presidente ne parla, meglio è", ha detto il deputato Jared Moskowitz (D-Fla.). “Con tutto l’antisemitismo in corso, puoi tacere, puoi ignorarlo, ma questo non cancellerà il fatto che sta crescendo in questo paese”.

Moskowitz e altri ebrei democratici al Congresso hanno elogiato Biden all’indomani del discorso per aver preso una posizione chiara contro l’antisemitismo, sostenendo che l’amministrazione ha cercato modi per garantire la sicurezza degli studenti nel campus senza adottare approcci intransigenti volti a reprimere il diritto di protestare pacificamente.

Ma i disordini nel campus sono stati difficili da gestire per la Casa Bianca. Biden ha dovuto affrontare critiche incessanti da parte dei giovani elettori e di altri blocchi del Partito Democratico per la sua gestione del conflitto Israele-Hamas. E ha lottato per trovare un equilibrio nel dimostrare il suo continuo sostegno a Israele cercando allo stesso tempo di frenare la guerra del primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu a Gaza, dove sono stati uccisi più di 34.000 palestinesi.

I repubblicani hanno descritto il paese impantanato nel caos mentre Trump ha accusato Biden di non fare abbastanza per combattere l’antisemitismo, una critica che ignora la passata invocazione di cliché antisemiti da parte dell’ex presidente.

Tra le segnalazioni di episodi di antisemitismo e di molestie nei confronti degli studenti ebrei, i gruppi ebraici hanno esortato l’amministrazione ad assumere un ruolo più attivo nella creazione di un clima più sicuro nei campus.

“Abbiamo cercato e continueremo a premere per un’azione ancora più aggressiva”, ha affermato Adam Lehman, amministratore delegato di Hillel International. “È fondamentale che la Casa Bianca mostri leadership nel riconoscere la portata profonda e la natura dei problemi che incidono sui nostri campus – e che il presidente parli apertamente dei pregiudizi, della discriminazione e dell’ostilità che gli studenti ebrei e altri studenti si trovano ad affrontare di conseguenza”.

I funzionari di Biden in tutta l’amministrazione sono rimasti in stretto contatto con i gruppi ebraici dopo l’attacco di Hamas a Israele in ottobre, condividendo aggiornamenti sui suoi sforzi in patria e all’estero. L’amministrazione si è appoggiata a un certo numero di alti funzionari per concentrarsi sulla sensibilizzazione. Quel gruppo comprende il secondo gentiluomo Doug Emhoff, il funzionario ebreo di più alto rango del governo, e Deborah Lipstadt, che funge da inviata di Biden per il monitoraggio e la lotta all’antisemitismo.

Ma mentre i leader ebrei hanno elogiato la comunicazione dell’amministrazione con la comunità più ampia, nelle ultime settimane hanno spinto per un’azione maggiore per reprimere le proteste nei campus. Ciò includeva pressioni sul Dipartimento dell’Istruzione affinché intensifichi le indagini sui diritti civili sull’antisemitismo nelle università, oltre a chiedere a Biden di assumere un ruolo più attivo nel definire personalmente l’atteggiamento dell’amministrazione nei confronti delle proteste.

“Sembra che la nostra leadership governativa e quella nel campo dell’istruzione superiore stiano tutte cercando di restare a galla quando si tratta di affrontare questi problemi”, ha detto Lehman, che ha aggiunto che mentre Biden ha usato il tono giusto nel condannare tardi le proteste violente e l’antisemitismo, “ Avrei apprezzato vedere quell'articolazione prima durante questa ondata di problemi.

All’interno della Casa Bianca, tuttavia, i funzionari hanno cercato di bilanciare la loro stridente difesa della comunità ebraica con il riconoscimento della crisi a Gaza che ha generato rabbia tra gli elettori musulmani e arabo-americani e i progressisti che accusano Biden di continuare a sostenere l’offensiva israeliana. Negli incontri con i leader musulmani e arabi americani, i funzionari hanno sottolineato che tutti i loro sforzi sono mirati a garantire un accordo di cessate il fuoco e ad aumentare gli aiuti umanitari. Ma queste conversazioni sono diventate meno frequenti, hanno detto i partecipanti, poiché il conflitto si trascina e l’amministrazione non offre alcun accenno a cambiare il suo approccio nei confronti del Medio Oriente.

Alcune ore dopo la conclusione del discorso di Biden, alla portavoce della Casa Bianca Karine Jean-Pierre è stato chiesto se avrebbe espresso commenti simili sulla difficile situazione dei palestinesi o sull’islamofobia. Non si è impegnata per nessun discorso imminente.

“Avete sentito il presidente affrontare la guerra e affrontare la sofferenza che stiamo vedendo a Gaza”, ha risposto. “Il presidente ha parlato di ciò che sta accadendo a Gaza, ha parlato di ciò che stiamo vedendo lì, della terribile situazione umanitaria… La perdita di vite civili è inaccettabile”.

[Questo articolo di Myah Ward, Adam Cancryn e Jonathan Lemire, di cui proponiamo una nostra traduzione, è stato pubblicato sul sito di Politico, al quale rimandiamo; Photo Credits: Francis Chung/Politico]