Circa 4 americani su 10 sono diventati più spirituali nel tempo; meno sono diventati più religiosi

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Gli americani per la maggior parte sono in qualche modo spirituali o religiosi e molti affermano anche che la loro spiritualità e il loro livello di religiosità sono cambiati nel tempo.

Ma secondo una nuova analisi di un sondaggio del Pew Research Center del 2023, gli americani sono molto più propensi a dire di essere diventati più spirituali che a dire di essere diventati più religiosi.

Circa il 41% degli adulti statunitensi afferma di essere diventato più spirituale nel corso della propria vita, rispetto al 24% che afferma di essere diventato più religioso.

Al contrario, il 13% degli adulti statunitensi afferma di essere diventato meno spirituale nel tempo, mentre il 33% afferma di essere diventato meno religioso.

Gli altri affermano che la loro spiritualità e il livello di religiosità sono rimasti gli stessi o hanno oscillato, a volte aumentando e altre volte diminuendo.

Abbiamo chiesto agli intervistati come siano cambiate la loro spiritualità e religiosità nell’ambito di uno studio statunitense più ampio che ha esplorato il concetto di spiritualità e in che modo differisce dalla religione. Nel sondaggio non abbiamo definito le parole “spirituale” o “religioso”, né abbiamo chiesto se eventuali cambiamenti nella spiritualità o nella religiosità fossero parte di un cambiamento graduale a lungo termine, improvviso e drammatico o qualcos’altro.

Tuttavia, lo studio più ampio ha chiesto agli intervistati di descrivere, con parole loro, cosa significa per loro la parola “spiritualità”. Circa un quarto ha fornito descrizioni legate alla religione organizzata, citando ad esempio la fede in Dio, Gesù, nello Spirito Santo o altri elementi della teologia cristiana.

Circa un terzo degli intervistati ha offerto risposte che abbiamo classificato come “credenza in qualcos’altro”, come la fede in un potere superiore o la fede nell’invisibile o nell’ultraterreno.

Quali americani sono diventati più spirituali – o meno?

I protestanti evangelici (55%) e i membri della tradizione protestante storicamente nera (53%) sono particolarmente propensi ad affermare di essere diventati più spirituali nel corso della loro vita. Pochi in questi gruppi affermano di essere diventati meno spirituali.

D’altra parte, tra gli americani non affiliati alla religione, il 28% afferma che la propria spiritualità è cresciuta nel tempo, mentre il 25% afferma che è diminuita. Gli americani religiosamente non affiliati sono quelli che dicono di essere atei, agnostici o “niente di particolare”. Spiccano in particolare gli atei: solo il 9% afferma di essere diventato più spirituale nel tempo, mentre il 49% afferma di essere diventato meno spirituale.

Differenze per età

In tutte le fasce d’età analizzate, gli intervistati sono più propensi ad affermare di essere diventati più spirituali nel tempo piuttosto che ad affermare il contrario.

Tuttavia, le differenze sono più marcate tra gli americani più anziani. Ad esempio, tra coloro che hanno 65 anni o più, il 45% afferma di essere diventato più spirituale nel tempo, mentre solo l’8% afferma di essere diventato meno spirituale. Tra gli adulti statunitensi sotto i 30 anni, in confronto, il 30% è diventato più spirituale e il 20% lo è diventato meno.

Quali americani sono diventati più religiosi – o meno?

Circa il 47% dei protestanti evangelici afferma di essere diventato più religioso nel tempo, una percentuale più alta rispetto a qualsiasi altro gruppo religioso analizzato. Anche i membri delle chiese protestanti storicamente nere sono particolarmente propensi ad affermare di essere diventati più religiosi.

Molti meno evangelici (17%) e membri della tradizione storicamente protestante nera (14%) affermano di essere diventati meno religiosi nel tempo.

I cattolici e i protestanti principali sono più divisi, con quote più o meno simili in ciascun gruppo che affermano di essere diventati più o meno religiosi nel tempo.

All’estremità opposta dello spettro, gli adulti ebrei (13%) sono quelli che tra i gruppi religiosi analizzati sono meno propensi ad affermare di essere diventati più religiosi nel corso del tempo, con una quota molto più ampia (29%) che afferma di essere diventati meno religiosi.

Una leggera maggioranza di adulti non affiliati alla religione afferma di essere diventata meno religiosa nel corso della propria vita. Ciò include quote più o meno simili di atei (74%) e agnostici (71%) e circa la metà (51%) di coloro che religiosamente si descrivono come “niente in particolare”.

Differenze per età

Esiste uno schema chiaro in base all’età: gli americani più anziani hanno maggiori probabilità di affermare di essere diventati più religiosi nel corso del tempo, mentre gli americani più giovani hanno maggiori probabilità di affermare di essere diventati meno religiosi.

Ad esempio, tra gli americani di età pari o superiore a 65 anni, il 33% afferma di essere diventato più religioso nel corso della vita, mentre il 24% è diventato meno religioso. Tra gli adulti statunitensi sotto i 30 anni, il modello è invertito: il 15% afferma di essere diventato più religioso, mentre il 42% è diventato meno religioso.

(Fonte: Pew Research Center – Asta Kallo; Foto: Pexels/Diva Plavalaguna)