I “nessuno” religiosi in America: chi sono e in cosa credono

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Dal Pew Research Center uno sguardo più da vicino a come atei, agnostici e coloro che descrivono la loro religione come “niente in particolare” vedono Dio, la religione, la moralità, la scienza e altro ancora.

Oggi, circa il 28% degli adulti statunitensi non ha alcuna affiliazione religiosa: si descrivono come atei, agnostici o “niente in particolare” quando gli viene chiesto della loro religione.

Al Pew Research Center vengono ricevute molte domande su questo gruppo, spesso chiamato “nessuno” (nones). In cosa credono i “nessuno”? Sono contrari alla religione? Quali sono le loro opinioni sulla scienza? La loro crescita è positiva o negativa per la società, e perché?

I dati del sondaggio mostrano:

La maggior parte dei “nessuno” crede in Dio o in un altro potere superiore. Ma pochissimi vanno regolarmente alle funzioni religiose.
Molti dicono che la religione fa del male, ma molti pensano anche che faccia del bene. Non sono uniformemente antireligiosi.
La maggior parte dei “nessuno” rifiuta l’idea che la scienza possa spiegare tutto. Ma esprimono opinioni più positive sulla scienza rispetto agli americani affiliati alla religione.

I sondaggi hanno costantemente dimostrato che molti americani vedono il declino dell’influenza della religione nella società come una cosa negativa. I “nessuno” tendono a votare meno spesso, a fare meno volontariato nelle loro comunità e a seguire gli affari pubblici a ritmi inferiori rispetto alle persone affiliate religiosamente.

Ma i dati più recenti mostrano che, rispetto a una serie di parametri, i tassi più bassi di impegno civico si concentrano tra “nessuno” la cui religione non è “niente in particolare”. Atei e agnostici tendono a partecipare alla vita civica a tassi pari o superiori a quelli delle persone affiliate religiosamente.

Ecco otto delle domande che si ricevono più spesso, insieme a brevi risposte.

1. Chi sono i “nessuno”? Come vengono definiti?

Nei sondaggi di opinione pubblica, le persone che rispondono a una domanda sulla loro religione dicendo che sono atei, agnostici o “niente in particolare” vengono raggruppate in una categoria chiamata “religiosamente non affiliato” – ora ampiamente conosciuta come “nessuno”. Gli studiosi di religione negli Stati Uniti utilizzano il termine “nones” almeno dagli anni ’60, e il suo utilizzo è diventato comune nelle riviste di scienze sociali e nei media.

Nei nostri dati più recenti, il 17% dei “nessuno” si identifica come ateo, il 20% dichiara di essere agnostico e il 63% sceglie “niente in particolare”.

Atei e agnostici, in media, hanno più istruzione degli americani affiliati religiosamente. Al contrario, le persone che descrivono la loro religione come “niente in particolare” tendono ad avere livelli di istruzione inferiori rispetto agli adulti statunitensi affiliati religiosamente.

2. Perché i “nessuno” non sono religiosi?

Quando viene loro chiesto direttamente perché non sono religiosi, due terzi dei “nessuno” affermano di mettere in dubbio molti insegnamenti religiosi o di non credere in Dio.

Molti criticano anche le istituzioni o le persone religiose, compreso il 47% che afferma che una ragione estremamente o molto importante per cui non sono religiosi è che non amano le organizzazioni religiose. E il 30% afferma che le brutte esperienze avute con persone religiose aiutano a spiegare perché non sono religiosi.

3. I “nessuno” sono meno coinvolti nella vita civica rispetto alle persone che si identificano con una religione?

Sotto vari aspetti, i “non-religiosi” sono meno impegnati civicamente e socialmente connessi rispetto alle persone che si identificano con una religione. In media, sono meno propensi a votare, meno propensi a fare volontariato ultimamente, meno soddisfatti della propria comunità locale e meno soddisfatti della propria vita sociale.

Ma su alcune questioni correlate, le differenze tra “nessuno” e persone con affiliazione religiosa sono modeste. Ad esempio, il 27% dei “nessuno” e il 30% degli americani affiliati a una religione affermano di aver contattato un funzionario eletto o di aver partecipato a una riunione del governo nell’ultimo anno.

Inoltre, livelli più bassi di impegno civico tendono a riscontrarsi soprattutto tra i “nessuno” che descrivono la propria religione come “niente in particolare” – non tra gli atei e gli agnostici. Ad esempio, gli atei e gli agnostici hanno votato nel 2022 a tassi che rivaleggiano con quelli osservati tra gli adulti affiliati a religioni. Coloro che descrivono la propria religione come “niente in particolare” sono stati l’unico sottoinsieme di “nessuno” con un’affluenza alle urne inferiore rispetto alle persone affiliate religiosamente.

E in alcuni casi, la frequenza ai servizi religiosi (non solo l’affiliazione religiosa) è il principale elemento di differenziazione tra le persone più coinvolte civicamente e quelle che non lo sono. Ad esempio, le persone affiliate alla religione che frequentano i servizi religiosi almeno una volta al mese fanno volontariato in percentuali molto più elevate (41%) rispetto sia alle persone affiliate alla religione che non frequentano i servizi regolarmente (17%) sia a quelle di “nessuno” (sempre 17%).

In altre parole, secondo alcuni parametri, non è il fatto che una persona si identifichi con una religione (o meno), ma che prenda parte attivamente a una comunità religiosa che meglio prevede il suo livello di impegno civico. In breve, il legame tra disaffiliazione religiosa e impegno civico è complicato.

4. Tutti i “nessuno” sono non credenti?

No, non tutti i “nessuno” sono non credenti. Sono molto meno propensi degli americani affiliati alla religione ad affermare di credere in Dio “come descritto nella Bibbia”, ma la maggior parte crede in Dio o in qualche altro potere superiore. Solo il 29% rifiuta l’idea che esista un potere superiore o una forza spirituale nell’universo.

La maggior parte dei “nessuno” afferma di essere cresciuta in una religione, solitamente il cristianesimo. Eppure oggi tendono a essere scollegati dalle istituzioni religiose. Non solo si sono scrollati di dosso le etichette religiose, ma si sono anche largamente scrollati di dosso il coinvolgimento in chiese, sinagoghe, moschee e altre organizzazioni religiose.

Ad esempio, ben il 90% dei “non religiosi” afferma di andare raramente o mai alle funzioni religiose.

5. I “nessuno” sono spirituali anziché religiosi?

Alcuni “nessuno” sono davvero spirituali. Circa la metà afferma che la spiritualità è molto importante nella loro vita o afferma di considerarsi spirituale. La maggior parte dei “nessuno” crede che gli animali diversi dagli esseri umani possano avere spiriti o energie spirituali – e molti dicono che questo è vero per parti della natura, come montagne, fiumi o alberi.

Ma queste identità e credenze spirituali non sono esclusive di “nessuno”. In effetti, sotto molti aspetti, le persone che si identificano con una religione tendono ad essere altrettanto spirituali, o addirittura più spirituali, di “nessuna religione”.

6. I “nessuno” sono ostili alla religione?

Alcuni “nessuno” hanno una visione molto negativa della religione, ma i “nessuno” nel complesso esprimono opinioni contrastanti piuttosto che aperta ostilità.

Molti sostengono che la religione causa una serie di problemi nella società, come l’intolleranza o la superstizione. Ma molti “nessuno” dicono anche che la religione aiuta a dare alle persone un significato e uno scopo, e che può incoraggiare le persone a trattarsi bene a vicenda.

Nel complesso, il 43% dei “nessuno” afferma che la religione fa più male che bene alla società, mentre il 14% afferma che fa più bene che male; Il 41% afferma che la religione fa la stessa quantità di bene e di male.

7. Come vedono la scienza i “nessuno”?

La maggior parte dei “nessuno” afferma che la scienza fa più bene che male nella società americana, e in media i “nessuno” sono molto più positivi nei confronti della scienza rispetto alle persone religiose.

Allo stesso tempo, la maggior parte dei “nessuno” crede che ci siano limiti a ciò che la scienza può fare. Ad esempio, il 44% dei “nessuno” afferma che esiste una spiegazione scientifica per tutto, mentre il 56% afferma che ci sono alcune cose che la scienza non può spiegare.

8. Cosa pensano i “nessuno” della moralità?

La stragrande maggioranza dei “nessuno” afferma che è possibile essere morali e avere buoni valori senza credere in Dio. La maggior parte delle persone affiliate alla religione sono d’accordo, anche se con un margine minore.

Alla domanda su come decidono tra giusto e sbagliato, l’83% dei “nessuno” afferma che il desiderio di evitare di ferire altre persone è un fattore chiave. E l’82% dei “nessuno” afferma che la logica e la ragione sono estremamente o molto importanti quando devono decidere tra giusto e sbagliato.

Gran parte dell’analisi contenuta in questo rapporto proviene da un sondaggio del Pew Research Center condotto dal 31 luglio al 6 agosto 2023, tra 11.201 intervistati membri dell’American Trends Panel (ATP) del Centro. L’indagine ha incluso interviste con 3.317 “nessuno” religioso (658 atei, 678 agnostici e 1.981 intervistati che descrivono la loro religione come “niente in particolare”).

Oltre al 31 luglio-6 agosto 2023, questa analisi si basa anche su una serie di altre indagini ATP condotte negli ultimi anni, nonché sui National Public Opinion Reference Surveys (NPORS) del Centro.

(Fonte: Pew Research Center – Gregory A. Smith, Patricia Tevington, Justin Nortey, Michael Rotolo, Asta Kallo e Becka A. Alper; Foto: Pexels/Thegiansepillo)