Il leader venezuelano Maduro a caccia degli elettori evangelicali

Condividi l'articolo sui canali social

Il pastore evangelicale Wenceslao Méndez opera con pochi soldi. Per attirare la gente verso i suoi sermoni, pedala in bicicletta per Barinas, città del Venezuela occidentale, parlando attraverso un sistema PA montato sul manubrio. Proviene da una baracca di una stanza ancora in costruzione.

Ma nell’ultimo anno, la chiesa di Méndez ha ricevuto un impulso da parte del governo venezuelano. Gli ha fornito gratuitamente sacchi di cemento, blocchi di cemento e barattoli di vernice gialla per abbellire l'edificio. In arrivo anche 60 sedie di plastica per far sedere i fedeli.

"Prima non avevamo nemmeno un tetto", dice Méndez a John Otis di Npr mentre mostra il suo altare appena dipinto.
Le donazioni fanno parte di una campagna aggressiva di Nicolás Maduro, leader autoritario del Venezuela, per assicurarsi il sostegno dei cristiani evangelicali in vista delle cruciali elezioni presidenziali di fine anno in cui cercherà un altro mandato di sei anni.

Un programma, chiamato "La mia chiesa ben attrezzata", sta ristrutturando migliaia di chiese evangelicali in tutto il paese. Il governo Maduro sta inoltre fornendo piccoli stipendi in contanti a 13.000 pastori e si è impegnato a costruire un’università evangelicale.

Il figlio di Maduro, anch'egli di nome Nicolás, è stato nominato vicepresidente degli affari religiosi per il Partito socialista al potere e incontra regolarmente pastori evangelicali. Il regime ha permesso ai partiti politici evangelicali, come El Cambio (“Cambiamento”), di operare anche se reprime i partiti di opposizione. Nel gennaio 2023, Maduro ha tenuto un vertice televisivo con i pastori evangelicali, durante il quale ha dichiarato: "Anch'io sono un pastore; il grande pastore del Venezuela".

Questo approccio agli evangelicali, che costituiscono il 13% della popolazione, secondo un sondaggio del 2020, può sembrare strano dato il legame di lunga data della fede con i politici conservatori e le cause sociali. Nel vicino Brasile, ad esempio, gli evangelicali hanno contribuito a eleggere il populista di destra Jair Bolsonaro nelle elezioni presidenziali del paese del 2018 e sono stati una parte fondamentale della sua coalizione quando ha perso per poco la sua candidatura per la rielezione nel 2022.

Al contrario, Maduro, di sinistra, afferma di guidare una rivoluzione socialista, che si è avvicinata alla Cuba comunista. Inoltre, il mentore e predecessore di Maduro, il defunto presidente Hugo Chávez, si è spesso scontrato con i leader religiosi, anche se ha rivolto gran parte della sua furia ai religiosi cattolici romani che hanno criticato gli sforzi del suo governo per prendere più potere.

In un discorso del 2007, ad esempio, Chávez ha definito i vescovi cattolici del Paese “diavoli” e “vagabondi”.

Chávez è morto di cancro nel 2013. Da allora, Maduro ha annullato le libertà democratiche in Venezuela e ha portato il paese nella peggiore crisi economica della storia. Tutto ciò lo ha reso profondamente impopolare in un momento in cui Maduro si impegna a tenere elezioni presidenziali libere ed eque entro la fine dell’anno.

Se ciò dovesse accadere, potrebbe convincere il governo degli Stati Uniti a revocare permanentemente le sanzioni contro il suo governo che hanno paralizzato la vitale industria petrolifera del paese. Gli Stati Uniti hanno temporaneamente revocato la maggior parte di queste sanzioni in ottobre, ma l’amministrazione Biden ha minacciato di reimporrle se Maduro non riuscisse a tenere elezioni pulite.

Gli analisti dicono che in un testa a testa contro la leader dell’opposizione María Corina Machado, che sta combattendo gli sforzi del governo per tenerla fuori dal ballottaggio presidenziale, Maduro sarebbe il perdente – motivo per cui si sta rivolgendo agli evangelicali.

Dopo aver tagliato i ponti con molti cattolici, che costituiscono il 71% della popolazione, secondo il sondaggio del 2020, "il governo ha bisogno di una sorta di credibilità religiosa", ha affermato Iraní Acosta, direttore della stazione radio Fe y Alegría (Fede e Gioia). nel Venezuela occidentale, che è affiliato alla Chiesa cattolica. "Questo è un paese di credenti."

Javier Corrales, professore all'Amherst College nel Massachusetts che ha studiato il legame tra evangelicali e politici in America Latina, sottolinea che, nonostante la retorica rivoluzionaria di sinistra del governo Maduro, esso piace a molti evangelicali perché in realtà è piuttosto conservatore sulle questioni sociali.

Il Venezuela ha una delle leggi sull’aborto più restrittive della regione, mentre il matrimonio tra persone dello stesso sesso rimane illegale, anche se sempre più nazioni in tutta l’America Latina stanno legalizzando tali unioni. Facendo riferimento ai valori della famiglia, il governo Maduro ha fatto irruzione in un club di uomini gay a luglio, ha lanciato una guerra contro l'uso illegale di droghe e ha persino messo fuori legge le sigarette elettroniche. Fino a quest'anno, i gay erano banditi dalle forze armate venezuelane.

"Questo è un governo vecchio stile, militarista e omofobo", dice Corrales.

Inoltre, gli evangelicali possono rappresentare un blocco elettorale affidabile poiché i pastori esercitano un’enorme influenza nelle loro comunità.

"Finché [i politici] alimentano loro questo tipo di conservatorismo sociale… questi pastori vi porteranno voti", dice Corrales. "Sono super organizzati ed è molto verticale. Quindi, i candidati non devono parlare con molte persone. Devono solo coinvolgere i pastori".

Al vertice evangelicale di Maduro, i pastori erano direttamente dalla parte del presidente. Enrique Villalba, che dirige una delle più grandi chiese evangelicali del Venezuela, ha detto a Maduro: "Stiamo pregando per te e la tua famiglia".

Lo stesso vale per Méndez, il pastore della chiesa semicostruita di Barinas.

Ammette che il Venezuela ha attraversato tempi estremamente difficili sotto Maduro, ma pensa che la maggior parte dei suoi fedeli voteranno per lui. Il fatto che Maduro sia ancora al potere, dice, dimostra che “Dio è dalla sua parte”.

(Fonte: NPR - John Otis; Foto: Evangelical Focus/Evangélico Digital)