Nel “Triangolo del litio” in Sud America, gli indigeni difendono i luoghi sacri

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La popolazione indigena vede l’estrazione del litio come una rottura del loro antico rapporto con le montagne che circondano le loro case, che considerano sacre. Ne parla Eduardo Campos Lima sul religion News Service.

Il 16 dicembre, gli attivisti indigeni della remota provincia di Jujuy, nell’estremo nord-ovest dell’Argentina, si stavano preparando a sistemare il loro accampamento in una piazza pubblica a Buenos Aires, dove vivevano da agosto, quando è arrivato un gruppo di uomini pesantemente armati. per rimuoverli con la forza.

Una dozzina di attivisti erano venuti per protestare contro un cambiamento nella costituzione provinciale di Jujuy che, secondo loro, renderà più semplice per le compagnie minerarie estrarre il litio dalla terra della comunità indigena. La loro lunga permanenza nella capitale argentina ha permesso loro di presentare il loro caso alla Corte Suprema, al Congresso e all’amministrazione presidenziale prima di essere costretti a lasciare.

“Ci sono alcuni progetti minerari già in corso e altri che stanno ottenendo l’autorizzazione del governo. Continueremo a resistere”, ha detto Néstor Jerez, “cacique”, capo del popolo Ocloya e uno dei leader della lotta. “Causano gravi danni all’ambiente e sono una sorta di saccheggio di Pachamama”, riferendosi alla dea della terra sudamericana.

Si prevede che la Corte Suprema e il Congresso rispondano alle richieste dei manifestanti entro 60 giorni. Quando verrà presa la decisione, ha detto Jerez, gli attivisti saranno pronti ad organizzare nuove marce.

Jujuy fa parte del cosiddetto Triangolo del Litio, una vasta fascia delle Ande che comprende parti del Cile, della Bolivia e dell’Argentina che contiene enormi riserve di litio. Negli ultimi dieci anni, le compagnie minerarie internazionali hanno contestato le normative locali e i diritti di proprietà, con l’obiettivo di liberare l’accesso ai depositi naturali di litio che si trovano sotto le saline del triangolo.

Per i piccoli agricoltori e gli allevatori di bestiame della regione, la maggior parte dei quali di origine indigena, l’estrazione del litio è un problema dalle molteplici sfaccettature. Vivono a Jujuy e nell’area circostante da tempo immemorabile ma non possiedono la terra che lavorano, rendendo più facile per i funzionari locali e nazionali cedere i diritti sulle attività minerarie.

Un altro problema è l’acqua, che l’estrazione del litio consuma in grandi quantità. Nel clima secco e nella scarsa disponibilità idrica del triangolo, i progetti minerari, temono i coltivatori, ridurranno l’irrigazione per i raccolti e gli animali inquinando i corsi d’acqua e le falde acquifere.

Non da ultimo, la popolazione indigena vede l’estrazione del litio come una rottura del loro antico rapporto con le montagne che circondano le loro case, che considerano sacre.

“Per i popoli andini le montagne non hanno rango di divinità, ma sono esseri o luoghi protettivi e per questo sono sacre. Le montagne sono legate anche ai condor”, ha affermato il Rev. Vidal Zerpa, membro indigeno dell’Equipe Nazionale di Pastorale Indigena della Chiesa Cattolica Romana, un’organizzazione di attivisti conosciuta con l’acronimo spagnolo Endepa.

I popoli andini nel corso dei secoli hanno tenuto in grande considerazione i condor, considerandoli entità che collegano il mondo superiore (“Hanan Pacha”, la dimensione celeste con le stelle, la luna e gli dei) con il mondo intermedio o presente (“Kay Pacha ”, dove vivono l’uomo, gli animali e l’ambiente). Il mondo sotterraneo (“Uku Pacha”) è il luogo in cui si trovano i morti e i minerali.

Quei mondi diversi possono essere collegati. Si dice che le grotte e altre aperture nella Terra siano collegate a Uku Pacha, per esempio. Attraverso riti cerimoniali, “le persone si collegano tra loro e con Pachamama”, ha spiegato Zerpa, che appartiene al popolo Kolla.

“Per noi andini, tutto ciò che esiste sul nostro pianeta ha vita: persone e animali, rocce, montagne, fiumi, piante, alberi. Niente è tranquillo, nemmeno le stelle, il mezzogiorno o il sole”, ha detto Zerpa.

I grandi progetti sul litio minacciano di creare squilibri in quella struttura.

Tra i Kolla di Zerpa, come in molte religioni sudamericane, la fede è plasmata da una complessa sintesi tra la cosmologia tradizionale e il cattolicesimo portato dai colonizzatori spagnoli 500 anni fa. Anche la Chiesa cattolica e gli indigeni si uniscono per lottare per la purezza spirituale della terra.

“La prelatura locale di Humahuaca ha sempre accompagnato le comunità nella lotta per le proprietà delle terre comunali e nella difesa delle saline”, ha detto Zerpa riferendosi al vescovato locale. Egli lamenta che negli anni più recenti “è stata più distante”, affermando che la Chiesa non è riuscita a esprimere “la sua voce profetica nell’attuale resistenza”.

I sacerdoti e i missionari Endepa, tuttavia, sono stati in prima linea nel movimento.

Néstor Jerez di Ocloya ha definito il coinvolgimento delle grandi multinazionali a Jujuy come un “esperimento di laboratorio di capitale internazionale” in cui i cosiddetti capitalisti verdi stanno cercando nuovi modi per impossessarsi delle terre delle popolazioni tradizionali. “La nostra vita si basa sull’idea del “buen vivir” (buon vivere). Tutti gli elementi devono coesistere in equilibrio. Non viviamo nel territorio, ne facciamo parte”, ha detto Jerez.

Dall’altra parte del confine cileno, nel deserto di Atacama, dove si stanno sviluppando numerosi progetti minerari, la risposta delle popolazioni indigene è divisa. Il 7 dicembre Cleantech Lithium, una società britannica, ha raggiunto un accordo con tre comunità Colla nella regione di Copiapó. Il giorno successivo, il Consiglio nazionale popolare di Colla, insieme a numerosi altri firmatari, ha ripudiato l’accordo.

“(M)più del 90% dei Collanesi non è stato consultato né invitato a partecipare in alcun modo alle decisioni che si stanno prendendo riguardo a ciò che si farà nel territorio che appartiene a un intero popolo”, ha affermato la giunta in una dichiarazione.

La leader di Colla Elena Rivera, membro dei direttori del Consiglio nazionale, ha detto al Religion News Service che la maggior parte dei gruppi indigeni nella regione non vuole l’estrazione mineraria. “Conosciamo i danni causati all’ambiente dalle operazioni di sfruttamento del litio. Le misure ambientali applicate qui in Cile sono favorevoli alle aziende”, ha affermato.

Rivera ha detto che i Colla celebrano cerimonie religiose vicino alle saline e alle montagne. “In montagna ci sono le ‘huacas’ (santuari contenenti sculture rupestri sacre) lasciate dalle società ancestrali. Nelle regioni potenzialmente sfruttabili, vicino alle saline, ci sono cimiteri secolari”, ha detto.

Lo stesso fenomeno si è verificato in Brasile, dove la compagnia mineraria canadese Sigma Lithium ha lavorato su un giacimento di litio stimato in 110 milioni di tonnellate nella valle di Jequitinhonha, una zona povera nella parte settentrionale dello stato di Minas Gerais. Le popolazioni tradizionali come le comunità “quilombola” – discendenti di schiavi africani fuggiti dalla prigionia durante la schiavitù – così come i gruppi indigeni ne hanno già sentito l’impatto.

“È un’area in cui si mescolano diversi biomi. La deforestazione è già evidente”, ha affermato Cleonice Pankararu, biologa e membro del popolo Pankararu.

Il suo villaggio, dove convivono membri delle popolazioni Pankararu e Pataxó, si trova a poche miglia dalla base dell’attività mineraria. Cleonice ha affermato che l’azienda ha utilizzato l’acqua dei fiumi vicini per mitigare la dispersione della polvere generata dalle esplosioni dei minatori.

“Ma la polvere è qui. Colpisce i nostri polmoni, soprattutto nei bambini. Le esplosioni provocano forti vibrazioni e disturbano la fauna locale. Abbiamo notato che ora c’è una concentrazione di pipistrelli e api nel nostro territorio”, ha spiegato.

I fiumi e le montagne della zona ospitano gli “incantati”, entità spirituali venerate dai Pankararu. La distruzione del loro ambiente ha rattristato molti abitanti del villaggio, soprattutto gli anziani, ha detto Cleonice.

Particolare preoccupazione desta la distruzione dell’habitat di una pianta da fiore della famiglia delle bromelie conosciuta come croá. I Pankararu raccolgono ritualmente il croá per confezionare il praiá, un indumento sacro indossato dagli “incantati” durante il rito del toré.

A suo avviso, la retorica sulla transizione energetica e l’economia verde è semplicemente fasulla. “Non crediamo nell’estrazione mineraria sostenibile. Non esiste, soprattutto quando si tratta di litio”, ha concluso Cleonice.

(Fonte: Religion News Service – Eduardo Campos Lima; Foto: World Rainforest Movement/Susi Maresca)