Usa: dopo la storica spaccatura metodista, sentimenti di tradimento e speranza per il futuro

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Per molti, lo scisma che ha devastato la Chiesa metodista unita sembrava inevitabile, sebbene fosse un risultato che pochi volevano.

La partenza di un quarto delle circa 30.000 congregazioni della chiesa illustra le conseguenze di un divorzio prolungato e disordinato, innescato da disaccordi su questioni di sessualità e identità di genere, spiega Marc Ramirez su Usa Today.

Più di 7.600 congregazioni hanno segnalato la loro intenzione di disaffiliarsi dall’UMC a partire dal 31 dicembre, e molte hanno scelto di unirsi alla neonata Chiesa metodista globale. La spaccatura segna il più grande scisma confessionale nella storia degli Stati Uniti.

"È un divorzio, e un divorzio complicato", ha detto Tracey Karcher, un ex pastore metodista che gestisce un emporio nelle zone rurali di Sand Springs, nel Montana. «Questo è tutto, se lo scomponi. Chi può tenere cosa, chi può vivere con chi. Ma entrambe le parti andranno avanti”.

Pastori e membri metodisti hanno espresso un misto di sollievo, tristezza e speranza per il futuro mentre le due parti prendono strade separate.

"La maggior parte dei delegati che rappresentano le chiese degli Stati Uniti sono molto decisi nell'accogliere e nell'affermare le denominazioni", ha affermato Joel Bullock, pastore senior presso la St. Matthew UMC a Mesa, in Arizona. “Non posso parlare a nome dei tradizionalisti, ma penso che abbiano visto la scritta sul muro e abbiano deciso che sarebbe stato nel migliore interesse iniziare qualcosa di nuovo”.

Altri, come Joyce Miller, membro della Christ Venice Church di Venice, in Florida, la vedevano diversamente.

"Come membro di una congregazione metodista globale, posso assicurarvi che coloro che hanno scelto di seguire la tradizione biblica del metodismo non hanno lasciato l'UM", ha scritto Miller in una e-mail. "E' essa che ci ha lasciato".

La partecipazione LGBT questione divisiva

La Chiesa metodista unita è stata una delle più grandi denominazioni protestanti d’America, seconda per dimensioni solo ai battisti del sud. Mentre uno studio del Pew Research Center del 2015 stimava circa 9 milioni di metodisti a livello nazionale, la più recente directory online della chiesa citava circa 5,7 milioni di membri professi.

Negli ultimi dieci anni, le fazioni progressiste all’interno della chiesa sono diventate più esplicite nel rivedere la disciplina della chiesa per accogliere la partecipazione LGBT, compresi il matrimonio tra persone dello stesso sesso e l’ordinazione del clero gay.

Nel 2016, diversi esponenti del clero metodista si sono dichiarati gay, alimentando il dibattito sulla questione. Ma diversi anni dopo, alla conferenza generale dell’UMC, la leadership della chiesa votò per affermare le politiche tradizionali, provocando ulteriori contraccolpi.

La situazione di stallo in corso ha spinto i leader della Chiesa a coinvolgere il mediatore Kenneth Feinberg per aiutare a mediare una risoluzione che alla fine includeva la creazione di una nuova denominazione, la Chiesa metodista globale, nonché un piano di uscita che consenta alle chiese di disaffiliarsi “per motivi di coscienza” riguardo alle questioni legate alla sessualità.

Bullock, che si è unito a St. Matthew la scorsa estate, ha affermato che non era necessario alcun voto di disaffiliazione nella sua congregazione dato che i leader del gruppo regionale a cui appartiene – la Desert Southwest Conference dell’UMC – avevano già votato a sostegno della piena partecipazione LGBT nonostante le obiezioni di alcuni membri.

La questione, ha detto, creava divisioni nella sua congregazione. Bullock, che è gay, legge e-mail e lettere scritte da ex membri della congregazione che si oppongono appassionatamente alle opinioni aperte della chiesa sulla sessualità.

Alcuni, ha detto, hanno lasciato la chiesa prima del suo arrivo a luglio e non può fare a meno di chiedersi se sia stato lui a dare impulso.

"Alcune di quelle persone hanno ancora legami con la chiesa", ha detto. "Li ho incontrati personalmente e sono persone adorabili e meravigliose, ma era qualcosa a cui non potevano partecipare".

"E' per questo che abbiamo combattuto?"

Mentre molti vedevano la scissione come inevitabile, alcuni esprimevano frustrazione per come si era svolta.

Il numero di congregazioni “riconciliatrici” – quelle che votano per accettare la piena partecipazione delle persone LGBTQ alla vita della chiesa e della comunità – è cresciuto negli Stati Uniti, alimentando la speranza tra molti che l’UMC nel suo insieme possa adottare politiche simili ed eliminare il linguaggio anti-LGBT. dalle sue leggi. Invece, c’è stata una spinta verso la creazione di regioni globali che potessero decidere da sole la situazione.

“Il modo in cui stanno andando le cose adesso è molto frustrante per noi”, ha detto Frank Schaefer, pastore dell’Università UMC di Isla Vista, California. “Abbiamo perso migliaia di chiese. È un grande prezzo da pagare per la nostra denominazione, e per cosa?”

Per Schaefer, la questione è personale: dieci anni fa, quando era pastore in Pennsylvania, fu destituito dopo aver celebrato un matrimonio tra persone dello stesso sesso e essersi rifiutato di impegnarsi a non farlo di nuovo. Schaefer fu infine reintegrato dal consiglio giudiziario dell'UMC, ma lasciò la Pennsylvania per diventare cappellano e pastore presso la chiesa della California vicino all'Università della California, a Santa Barbara.

È infastidito dall’idea che l’UMC probabilmente non accoglierà ufficialmente la partecipazione LGBTQ nel suo complesso.

“Se lasciassimo le cose così come sono, ci sarebbero congregazioni che potrebbero continuare su un percorso di discriminazione”, ha detto. "È questo ciò per cui abbiamo lottato in tutti questi anni?"

Karcher, ex pastore metodista della Carolina del Nord, ha detto che passerà in secondo piano “finché le cose non saranno risolte”.

Il suo problema non riguarda le visioni più progressiste, ha detto. Piuttosto, deriva dalla frustrazione per la burocrazia esagerata dell’UMC, da un aumento della retorica dannosa da entrambe le parti e dal deterioramento del rispetto per la disciplina ecclesiastica tra i leader regionali che hanno approvato l’ordinazione del clero apertamente gay, nonostante i regolamenti dichiarino il contrario.

"Le assemblee generali devono approvare un cambiamento nella disciplina prima che si possa iniziare a cambiare i modelli di comportamento", ha detto, sottolineando che la dottrina della chiesa proibisce l'ordinazione del clero gay.

Tali lotte intestine vanno avanti da anni, ha detto, ma la retorica dannosa che viene lanciata avanti e indietro è peggiorata.

"È stato allora che ho dovuto fare un passo indietro e dire che non ne farò parte", ha detto.

Alcuni tradizionalisti si sono sentiti allontanati

In Florida, la congregazione di Miller ha votato a stragrande maggioranza per la disaffiliazione dalla denominazione, ha detto, nonostante il forte attaccamento emotivo sentito tra coloro che erano cresciuti nell’UMC.

Ha detto che coloro che perseguono una teologia più progressista avrebbero potuto lanciare la propria denominazione “ma hanno deciso invece di prendere il controllo della chiesa”, rivendicando i fondi e le infrastrutture “costruite dai fedeli nel corso di centinaia di anni”.

Schaefer, invece, ritiene che sia accaduto il contrario. Prima del 1972, ha detto, quando la Chiesa Metodista Unita riteneva l’omosessualità incompatibile con la dottrina cristiana, la denominazione non aveva un linguaggio che proibisse la partecipazione LGBT.

“Mi sento come se la Chiesa fosse stata presa in ostaggio dai conservatori politici”, ha detto. "Questo è ciò che ha dato inizio a tutta questa lotta".

Karcher ha detto che può capire come i tradizionalisti possano sentirsi espulsi.

“È diventata una questione politica e la politica non ha posto nella Chiesa”, ha detto. “Quando le persone iniziano a mettere i propri obiettivi davanti al servizio del Signore, è semplicemente sbagliato”.

Allo stesso tempo, riconosce l’impazienza dei progressisti nella Chiesa che hanno trascorso decenni lottando per il cambiamento.

La questione doveva essere rivalutata alla conferenza generale dell’UMC del 2020 a Minneapolis, ma è stata messa da parte dalla pandemia, dove è rimasta da allora. Una volta completata la scissione, Karcher spera che si possa raggiungere una sorta di soluzione al prossimo incontro dell’UMC a Charlotte questa primavera.

“È ora”, ha detto. "Prendiamo una decisione".

La scissione segnerà nuovi inizi – o guai?

Mentre alcuni si preoccupano per il futuro della chiesa, altri sostengono che la rottura apre la porta a ciascuna parte per andare avanti.

“Ciò consentirà ai Metodisti Uniti di riorganizzarsi e di ridurre molta burocrazia e di tornare al punto in cui eravamo una volta nel servire il Signore e il mondo”, ha detto Karcher.

Ma anche se l’emorragia si è fermata, Schaefer sostiene che la lotta per il riconoscimento LGBT rimane.

"Questa è una perdita enorme per tutti", ha detto Schaefer. “Non provo alcun tipo di sollievo. Coloro che se ne sono andati devono tirare fuori i soldi e ricominciare da capo in qualche modo. C’è molta ansia”.

Nonostante il calo dei membri, la denominazione mondiale si è espansa a livello globale, in particolare in Africa, dove, ha osservato Karcher, gli aderenti sono molto più conservatori.

“Sono estremamente conservatori, ma rappresentano un’enorme base finanziaria”, ha detto. “E se i metodisti africani decidono di voler avere una propria denominazione, ciò farà male. Posso vedere che ciò accadrà lungo la strada.

Bullock ha affermato che la sua speranza non è solo che l’UMC sopravviva ma prospera, invitando i leader ad affermare la partecipazione LGBT alla legge ecclesiastica “in modo che le persone capiscano davvero – non solo le persone nelle nostre chiese, ma coloro che le sostengono – che siamo inclusivi. , che l’amore di Dio è davvero per tutti gli uomini”.

«Questa è una cosa che diciamo ogni domenica mattina nel saluto dopo gli annunci», ha continuato emozionandosi. “Non importa in cosa credi o quali dubbi hai, non importa quale età o colore della pelle o chi ami, sei il benvenuto in questo spazio. E questo è il cuore, credo, di ciò che siamo come chiesa. Ad un certo punto ero qualcuno che non veniva accettato – e ora lo sono, e sono grato di essere in una chiesa che mi accetta".

(Fonte: Usa Today - Marc Ramirez; Foto: News and Sentinel)