In un cambiamento storico l'Irlanda del Nord nomina primo ministro una nazionalista irlandese

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Michelle O'Neill del Sinn Fein nominata Primo Ministro. Saluta il "giorno del cambiamento storico" nella regione britannica. Il governo di condivisione del potere viene ripristinato dopo due anni. Leggiamo il resoconto da Belfast di Amanda Ferguson e Natalie Thomas per la Reuters.

Sabato il parlamento dell'Irlanda del Nord ha nominato primo ministro una nazionalista irlandese, una pietra miliare storica in uno stato fondato un secolo fa per garantire il dominio degli unionisti filo-britannici.

La nomina di Michelle O'Neill, esito ritardato delle elezioni spartiacque del 2022, è l'ultimo segno dell'ascesa nella regione britannica del partito del Sinn Fein che ha affermato che il suo sogno finale di un'Irlanda unita è "a portata di mano".

La nomina è arrivata quando il rivale filo-britannico dello Sinn Fein, il Partito Democratico Unionista (DUP), ha formalmente posto fine al boicottaggio biennale del governo di condivisione del potere dopo aver stretto un accordo con il governo britannico per alleviare gli attriti commerciali post-Brexit.

"Questo è un giorno storico che rappresenta una nuova alba", ha detto O'Neill, 47 anni, all'assemblea. "Servirò tutti allo stesso modo e sarò un Primo Ministro per tutti".

"Mi dispiace per tutte le vite perse durante il conflitto, senza eccezioni", ha aggiunto O'Neill.

Il ministro britannico per la regione, Chris Heaton-Harris, ha affermato che il ripristino del governo rappresenta un "grande giorno per l'Irlanda del Nord". Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, che ha visitato Belfast l’anno scorso per sollecitare un ritorno all’accordo di condivisione del potere, sabato ha definito il ripristino “un passo importante”.

O'Neill rappresenta il passaggio a una nuova generazione di politici del Sinn Fein non direttamente coinvolti nel sanguinoso conflitto decennale della regione tra i nazionalisti irlandesi che cercano un'Irlanda unita e gli unionisti filo-britannici che vogliono rimanere nel Regno Unito.

In quanto ex ala politica dell'Esercito repubblicano irlandese (IRA), il Sinn Fein è stato a lungo evitato dall'establishment politico su entrambi i lati del confine. Ora è anche il partito più popolare nella Repubblica irlandese.

La carica di vice primo ministro, che ha pari potere ma meno peso simbolico, è stata assunta da Emma Little-Pengelly del DUP.

L'opposizione

Intorno all'edificio dell'assemblea c'erano controlli di massima sicurezza, ma nessun segno di disordini.

L'opposizione alla nomina di O'Neill è stata guidata dal partito Traditional Unionist Voice, che ha anche respinto l'accordo commerciale del DUP.

"Abbiamo un Primo Ministro del Sinn Fein, ma non a mio nome, né a nome di migliaia di sindacalisti che non si inginocchieranno mai davanti all'IRA Sinn Fein", ha detto Jim Allister, deputato unico del TUV.

Mentre questa settimana il Sinn Fein ha parlato della prospettiva dell’unità, tutti i politici dell’Irlanda del Nord sono sottoposti a forti pressioni per affrontare le questioni fondamentali, dopo che la pausa di due anni ha accumulato pressioni sui servizi pubblici già messi a dura prova.

Un referendum sull'unità è a discrezione del governo britannico e i sondaggi d'opinione mostrano costantemente una netta maggioranza a favore della permanenza come parte del Regno Unito.

È probabile che lo shutdown di due anni porti a ulteriori richieste di riforma delle regole che hanno consentito al partito più grande di entrambe le parti di disabilitare ripetutamente la condivisione del potere per lunghi periodi.

Sia il governo irlandese che quello britannico si sono detti disponibili a prendere in considerazione una riforma.

"Sono stufi", ha detto l'avvocato quarantenne Tara Walsh riferendosi all'umore generale per le strade di Belfast. "La gente vuole il cambiamento."

La presentazione del Sinn Fein agli elettori delle elezioni dell'Irlanda del Nord del 2022 si è concentrata sulle preoccupazioni economiche, facendo eco al suo programma in Irlanda, dove il partito ha riscontrato successo nella campagna su questioni quotidiane come l'edilizia abitativa.

(Fonte: Reuters - Amanda Ferguson e Natalie Thomas; Foto: Flickr/SinnFein)