Oms, "il programma di pasti scolastici gratuiti in Ucraina può dare un significativo impulso alla salute e all’economia del Paese"

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Kiev, 18 aprile 2024 - In tempi di guerra e di difficoltà economiche, investire nella salute e nell’istruzione dei bambini diventa fondamentale per la prosperità futura di una nazione. Per sostenere l’Ucraina e rafforzare il grande potenziale del Paese, che attualmente si trova ad affrontare un devastante conflitto militare, l’OMS/Europa ha prodotto un policy brief “Espandere il programma nazionale di pasti scolastici in Ucraina”.

Questo documento politico sostiene un sistema di pasti scolastici gratuiti universali (UFSM), una politica in base alla quale tutti gli studenti di una scuola, regione o paese ricevono un pasto scolastico senza alcun costo. Ciò non solo può migliorare la salute dei bambini e il rendimento scolastico, ma può anche essere vantaggioso per l’economia.

Si stima che una politica UFSM sarà in grado di creare circa 55.000 nuovi posti di lavoro nelle scuole e nelle corrispondenti aziende agricole e imprese che sostengono la produzione di pasti scolastici. La ricerca ha inoltre scoperto che, attraverso questi benefici per l’agricoltura, l’istruzione, la sanità e la protezione sociale, si ottiene un ritorno di 9 dollari per ogni dollaro investito – un ritorno sull’investimento pari a nove volte.

Benefici per la salute dei bambini

“Ci siamo resi conto che l’idea di nutrire i bambini in modo nutriente in tempo di guerra diventa ancora più difficile da attuare, ma anche più importante. Poiché i nostri figli e i nostri insegnanti hanno dimostrato un vero eroismo, non hanno interrotto gli studi. Pertanto, è nostro desiderio sostenere i bambini e gli insegnanti, in particolare, con il cibo che determina la qualità dell’istruzione”, ha affermato la First Lady dell’Ucraina Olena Zelenska nel 2023, inaugurando la costruzione della prima fabbrica di cucine dell’Ucraina a Bucha.

Oggi l’Ucraina si concentra sulla salvaguardia della salute dei bambini nel lungo periodo. Quando i bambini in età scolare hanno accesso a cibo nutriente e di qualità, questo libera il loro potenziale per il benessere fisico e accademico e aiuta a proteggerli da malattie non trasmissibili come il cancro, l’obesità e il diabete per molti anni a venire.

“L’OMS elogia l’Ucraina per aver investito nella salute e nella nutrizione dei bambini in tempo di guerra. Questa proposta di politica universale dei pasti scolastici gratuiti porterà benefici economici e sanitari a lungo termine per il Paese e contribuirà a rafforzare le basi di cui tutti i bambini hanno bisogno e meritano”, ha affermato il dottor Hans Henri P. Kluge, Direttore regionale dell’OMS per l’Europa.

Programma UFSM in Ucraina: vantaggi economici

Oltre ai benefici diretti per la salute fisica e mentale degli scolari derivanti dall’UFSM, questa serie di misure politiche consentirà inoltre all’Ucraina di:

diminuire l’insicurezza alimentare e migliorare le risorse finanziarie per le famiglie; creare circa 55 000 nuovi posti di lavoro nelle scuole, nell'agricoltura e nelle imprese alimentari; fornire un ritorno sull’investimento nove volte superiore – equivalente a 9 dollari per ogni dollaro speso – attraverso benefici ai settori dell’agricoltura, dell’istruzione, della sanità e della protezione sociale; garantire risparmi sanitari a lungo termine grazie alla riduzione delle malattie cardiovascolari, del diabete e del cancro su scala nazionale.

Il brief dell’OMS/Europa per responsabilizzare i decisori ucraini

Dando ai decisori ucraini il potere di scegliere le migliori opzioni disponibili, il policy brief dell’OMS/Europa fornisce una panoramica di diversi sistemi UFSM efficaci implementati in diverse parti del mondo, evidenziando punti di forza e limiti di ciascun modello.

Inoltre, il brief evidenzia i principali fattori che possono rendere sostenibile il sistema UFSM: dalla continuità dei finanziamenti esterni all’utilizzo di ristoranti sottoutilizzati, cucine satellite e hub che possono ridurre i costi del programma.

Il policy brief dell’OMS/Europa consente alle parti interessate di creare un programma efficace di pasti scolastici, adattato al contesto ucraino, che contribuirà a creare un futuro più sano e prospero per tutti.

(Photo Credits: Anastasia Voinikova / UNDP Ukraine)