Una cattolica alla guida del governo dell’Irlanda del Nord per la prima volta nella storia

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Michelle O’Neill, neo nominata primo ministro dell’Irlanda del Nord, ha fatto la storia lo scorso fine settimana diventando la prima cattolica e la prima nazionalista irlandese a guidare il governo del Paese nei suoi 103 anni di esistenza.

“Come repubblicano irlandese, mi impegno a cooperare e ad impegnarmi in modo genuino e onesto con quei colleghi che sono britannici, di tradizione unionista e che hanno a cuore l’Unione”, ha affermato O’Neill, membro del partito nazionalista e democratico socialista irlandese Sinn Féin , sabato 3 febbraio in un discorso all’Assemblea dell’Irlanda del Nord, dopo aver assunto la carica di primo ministro.

“Questa è un’assemblea per tutti: cattolici, protestanti e dissidenti”, ha aggiunto O’Neill. “Nonostante le nostre diverse prospettive e punti di vista sulla futura posizione costituzionale, il pubblico chiede giustamente che cooperiamo, realizziamo e lavoriamo insieme”.

Nonostante la storica associazione dello Sinn Féin con i cattolici irlandesi, O’Neill e il partito sono in contrasto con l’insegnamento della Chiesa su una serie di questioni. Ad esempio, il Sinn Féin ha sostenuto l’aumento dell’accesso all’aborto e il partito sostiene l’accesso dei bambini ai farmaci transgender, sottolinea Tyler Arnold sulla Catholic News Agency.

Nel 2020, O’Neill ha criticato il Partito Unionista Democratico e gli Unionisti dell’Ulster per non aver sostenuto l’aborto con sufficiente forza quando si è tentato di mettere al bando gli aborti tardivi per disabilità non fatali.

“Le donne di quest’isola hanno aspettato abbastanza a lungo per avere accesso a servizi sanitari per l’aborto moderni e compassionevoli”, disse all’epoca O’Neill. “Eppure eccoci qui oggi dove, invece di sostenere la fornitura di servizi di aborto moderni e compassionevoli per le donne, il DUP e l’UUP continuano a sostenere e negare questo servizio sanitario essenziale alle donne e alle ragazze che ne hanno bisogno”.

Il Sinn Féin, che ha legami storici con l’Esercito repubblicano irlandese provvisorio, sostiene ufficialmente la riunificazione della Repubblica d’Irlanda e dell’Irlanda del Nord, separate nel 1921 attraverso un trattato di pace tra i rivoluzionari irlandesi e il Regno Unito. Il trattato pose fine alla guerra irlandese per l’indipendenza dal Regno Unito del 1919-1921.

L’Irlanda del Nord fa attualmente parte del Regno Unito. Tuttavia, secondo l’Accordo del Venerdì Santo, firmato nel 1998, l’Irlanda del Nord e la Repubblica d’Irlanda possono riunirsi come un unico paese se la maggioranza di entrambi i paesi vota a favore di tale cambiamento tramite referendum.

L’Accordo del Venerdì Santo, che ha ricevuto un enorme sostegno nella Repubblica d’Irlanda e nell’Irlanda del Nord, ha posto fine a “The Troubles”, un conflitto violento durato 30 anni tra repubblicani irlandesi e lealisti dell’Ulster. La violenza derivava dalle controversie sullo status dell’Irlanda del Nord e dalle accuse di discriminazione contro i cattolici attraverso ‘gerrymandering’ (manipolazione) politico, segregazione di fatto dalle politiche abitative e pratiche di assunzione sul posto di lavoro che impedivano ai cattolici di lavorare nelle principali industrie che erano per lo più controllate dai protestanti.

Nonostante questa divisione storica, il discorso di O’Neill si è concentrato principalmente sui problemi interni piuttosto che sulla riunificazione irlandese.

“Ci sono molte ortiche da estirpare”, ha detto O’Neill. “L’aumento del costo della vita ha rappresentato un pesante fardello per molte famiglie e imprese. Ci sono persone che vivono alla giornata e hanno bisogno del nostro sostegno. Ci sono troppi pazienti in attesa di cure e sostegno. I nostri insegnanti, infermieri e tutti i lavoratori del settore pubblico sono stati costretti al picchetto. Ciò richiede un’azione urgente”.

Tuttavia, in un’intervista con Sky News andata in onda il giorno successivo, O’Neill ha suggerito che un voto per riunire la Repubblica d’Irlanda e l’Irlanda del Nord potrebbe avvenire entro il prossimo decennio.

“Credo che siamo nel decennio delle opportunità e credo… che possiamo fare due cose contemporaneamente”, ha detto O’Neill. “Possiamo condividere il potere, possiamo renderlo stabile, possiamo lavorare insieme ogni giorno in termini di servizi pubblici e nel contempo perseguire le nostre aspirazioni altrettanto legittime”.

Il primo ministro del Regno Unito Rishi Sunak ha risposto a sua volta a questi commenti in un’intervista a Sky News, incoraggiando O’Neill a concentrarsi sulle questioni locali invece che sulla riunificazione, citando un accordo di finanziamento di 3,3 miliardi di sterline per l’Irlanda del Nord.

“Il nostro nuovo accordo dà loro più finanziamenti e più poteri di quanto abbiano mai avuto, così da poter fornire servizi alle famiglie e alle imprese in tutta l’Irlanda del Nord”, ha affermato Sunak. “E questa è la priorità di tutti adesso. Non è un cambiamento costituzionale. Si tratta di fornire le cose quotidiane che contano per le persone”.

Il Sinn Féin aveva ottenuto la maggioranza dei seggi nell’Assemblea dell’Irlanda del Nord nel maggio 2022 per la prima volta nella storia del paese. Tuttavia, il mancato raggiungimento di un accordo sulla condivisione del potere ha ritardato la nomina del primo ministro di quasi due anni.

(Fonte: Catholic News Agency – Tyler Arnold; Foto: Wikimedia Commons CC BY 2.0 DEED)