Foreign Affairs, “la confusa strategia di Israele a Gaza”

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“E’ tempo di fare scelte difficili”, scrive sulla nota rivista di politica internazionale Daniel Byman, Senior Fellow presso il Center for Strategic and International Studies e professore presso la School of Foreign Service della Georgetown University.

Se l’obiettivo è la devastazione, la campagna militare israeliana nella Striscia di Gaza è stata un successo clamoroso. A più di due mesi dall’uccisione di oltre 1.100 persone da parte di Hamas il 7 ottobre, le operazioni aeree e di terra israeliane hanno ucciso circa 20.000 palestinesi, molti dei quali bambini, secondo il Ministero della Sanità di Gaza gestito da Hamas. Gran parte di Gaza è in rovina e le Nazioni Unite stimano che quasi il 20% delle strutture prebelliche del territorio siano state distrutte. Più della metà degli abitanti di Gaza soffre la fame, la disoccupazione è salita all’85% e le malattie si diffondono.

Ma nonostante le dichiarazioni di alcuni ministri estremisti, gli obiettivi di Israele a Gaza sono più ampi e strategici dell’infliggere dolore ai palestinesi. Il 12 dicembre sono atterrato in Israele per un viaggio di ricerca di una settimana, insieme a colleghi del Centro per gli studi strategici e internazionali e numerosi altri esperti. Nel tentativo di comprendere gli obiettivi e la strategia di Israele, abbiamo parlato con attuali ed ex leader militari israeliani, alti funzionari della sicurezza, diplomatici e politici, nonché con comuni cittadini. Gli intervistati hanno raccontato le loro prospettive sul 7 ottobre, sullo stato della guerra oggi e sul futuro del loro Paese.

La guerra di Israele a Gaza differisce da molti altri conflitti in quanto non esiste un unico obiettivo finito. Non c’è nessuna forza d’invasione da espellere, nessun territorio da conquistare, nessun dittatore da rovesciare. Tuttavia, a due mesi di distanza, sta emergendo un elenco più o meno chiaro di obiettivi. Israele cerca di distruggere Hamas, catturando o uccidendo i suoi leader, distruggendo la sua capacità militare e ponendo fine al suo potere a Gaza. Chiede il rilascio degli ostaggi rapiti il 7 ottobre e ancora vivi, nonché dei corpi di coloro che sono stati uccisi. Vuole prevenire un altro attacco, in particolare da parte di Hezbollah, il rappresentante dell’Iran in Libano. Vuole mantenere il sostegno internazionale, soprattutto da parte degli Stati Uniti, e salvaguardare i successi diplomatici ottenuti con i paesi arabi negli ultimi anni. E cerca di ricostruire la fiducia nelle istituzioni di sicurezza che il pubblico ha perso dopo gli attacchi.

La risposta di Israele può sembrare confusa agli occhi degli estranei, ma ha più senso se si considerano questi obiettivi contrastanti. Ognuno ha i propri parametri e complicazioni e alcuni sono in diretto conflitto tra loro. Finora, i risultati della campagna israeliana sono stati contrastanti: Israele ha colpito duramente Hamas, ma non è stato all’altezza in molti settori, infliggendo un tributo devastante ai civili di Gaza e pagando un prezzo pesante in termini di sostegno internazionale. I leader israeliani spesso cercano di avere tutto. Devono invece fare scelte difficili su quali obiettivi dare priorità e quali minimizzare.

Poiché mantenere il sostegno degli Stati Uniti è vitale, Israele dovrebbe concentrarsi sul prendere di mira i leader di Hamas più che sulla distruzione delle più ampie forze militari e infrastrutture del gruppo. Dovrebbe fare uno sforzo maggiore per ridurre le vittime civili. Dovrebbe cercare di scoraggiare, piuttosto che distruggere, Hezbollah, mantenendo un numero maggiore di forze vicino a Gaza e al Libano anche dopo la fine delle ostilità attive per rassicurare il popolo israeliano. E dovrebbe concentrarsi maggiormente su chi sostituirà Hamas a Gaza, il che richiede il rafforzamento dell’Autorità Palestinese e dei tecnocrati palestinesi. Se Israele invece cercasse di avere tutto, rischierebbe di non avere nulla.

Voglia di distruzione

Nessun visitatore in Israele può perdere il senso di dolore, rabbia e sfiducia che pervade ogni conversazione. Il termine “terremoto” è ritornato più e più volte quando ho chiesto informazioni sul 7 ottobre. Un funzionario della sicurezza israeliano ha dichiarato che quel giorno “qualcosa di fondamentale si è rotto” nel paese. (Per incoraggiare la franchezza, abbiamo deciso di non identificare i soggetti delle nostre interviste.) Gli israeliani credono di non poter tornare al mondo precedente al 7 ottobre, con un Hamas ostile e intatto oltre il confine di Gaza. Ai loro occhi, la brutalità degli attacchi dimostrava che Hamas era irredimibile e incapace di essere scoraggiato o contenuto.

Il problema però va oltre Gaza. Giustamente, molti israeliani accusano l’Iran dell’imponente arsenale di Hamas e dei metodi innovativi dei suoi combattenti. Temono che anche il rappresentante dell’Iran in Libano, Hezbollah, attaccherà Israele, utilizzando il suo arsenale missilistico esponenzialmente più grande e combattenti molto più qualificati per lanciare un attacco molto più devastante al nord di Israele. Dal 7 ottobre, oltre 200.000 israeliani sono fuggiti dalle aree vicino a Gaza e al Libano.

Allo stesso tempo, gli israeliani non si fidano più delle proprie istituzioni di sicurezza. Come ha spiegato un funzionario della sicurezza israeliano: “Prima del 7 ottobre, l’intelligence ha detto al paese: ‘Conosciamo Hamas’, mentre i militari hanno detto: ‘Possiamo gestire Hamas’”. Entrambi, ha aggiunto, erano sbagliati. Ora è difficile per i leader israeliani rassicurare l’opinione pubblica sul fatto che la prossima volta i servizi militari e di intelligence li terranno al sicuro.

Per ricostruire la fiducia dell’opinione pubblica, i leader israeliani hanno promesso di distruggere completamente Hamas. Alcuni giorni dopo l’attacco, il ministro della Difesa Yoav Gallant ha rilasciato una di queste promesse. “Cancelleremo dalla faccia della terra questa cosa chiamata Hamas, ISIS-Gaza”, ha detto. “Cesserà di esistere”. Ma distruggere Hamas può significare nella pratica molte cose diverse.

L’obiettivo dell’attuale campagna militare israeliana è distruggere l’ala militare di Hamas, che prima del 7 ottobre contava dai 25.000 ai 30.000 membri. Al momento delle mie interviste, la maggior parte dei funzionari israeliani stimava che 7.000 di quei combattenti fossero stati uccisi nella guerra. Questa cifra è difficile da verificare, tuttavia, e potrebbe includere i palestinesi che hanno combattuto contro le forze d’invasione ma non facevano formalmente parte dell’ala militare di Hamas. Il numero dei combattenti sembra diminuire ulteriormente: alcuni funzionari israeliani mi hanno detto che sempre più persone fuggono o si arrendono.

Sebbene le forze di difesa israeliane stiano infliggendo un pesante tributo ad Hamas, i grandi numeri del gruppo e la capacità di mimetizzarsi con la popolazione ne rendono difficile lo sradicamento, soprattutto senza uccidere un numero enorme di civili palestinesi. La guerra urbana è un incubo anche per i migliori eserciti, e l’IDF ha già perso più di 100 soldati nella sua attuale campagna. In aggiunta alle difficoltà, Hamas ha localizzato molte delle sue risorse militari vicino o all’interno di strutture civili come moschee e scuole. Inoltre, Gaza dispone di una vasta rete di tunnel, più estesa di quanto inizialmente pensato dall’intelligence israeliana, dove i combattenti possono muoversi senza essere scoperti e i leader possono nascondersi. Hamas ha anche radici profonde a Gaza, con legami decennali con moschee, ospedali, scuole ed enti di beneficenza, e dal 2007 è al governo lì. Il gruppo permea la vita quotidiana a Gaza: il medico, l’ufficiale di polizia, il netturbino e l’insegnante potrebbero tutti avere legami con Hamas, rendendo difficile sradicare il gruppo oltre la sua ala militare.

Israele, ovviamente, non sarà in grado di uccidere ogni singolo combattente di Hamas. Ma potrebbe essere in grado di uccidere un numero sufficiente di membri, soprattutto leader e veterani, da mandare in frantumi la capacità militare del gruppo. In questa visione di vittoria, le unità di Hamas non sarebbero più in grado di combattere efficacemente e lanciare operazioni contro Israele. E se ci fosse un nuovo governo a Gaza, i resti di Hamas verrebbero soppressi più facilmente perché le forze di sicurezza di quella amministrazione avrebbero buone possibilità di trovare e sopprimere cellule isolate di combattenti.

Hamas dispone anche di una vasta infrastruttura militare. Ciò include non solo la sua rete di tunnel, ma anche i suoi razzi, missili, piattaforme di lancio e depositi di munizioni. Le risorse sono ovunque: Hamas si sta preparando per un’invasione israeliana da più di un decennio. Parte dello scopo dell’invasione israeliana è distruggere questa infrastruttura, il che a sua volta richiede il bombardamento o l’occupazione di gran parte di Gaza. Non ci sono molti dati pubblicamente disponibili per quantificare questo progresso, ma può essere misurato dalla frequenza e dalla portata degli attacchi missilistici e missilistici di Hamas, dalla quantità di munizioni di cui dispongono i combattenti di Hamas e dal territorio controllato da Hamas: tutto ciò, secondo secondo i funzionari che ho intervistato, stanno diminuendo costantemente. Alcune di queste osservazioni sono visibili agli estranei, mentre altre richiedono un’intelligenza dettagliata per giudicare.

Gioco a nascondino

Un’altra misura del successo è se la leadership di Hamas sia stata distrutta. Israele ha una lunga storia di uccisioni di leader terroristici e i funzionari israeliani hanno annunciato piani per assassinare i leader di Hamas dopo la fine della guerra. Il primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu ha definito l’alto funzionario di Hamas, Yahya Sinwar, un “uomo morto che cammina”, e anche prima del 7 ottobre, le forze israeliane avevano ripetutamente tentato di uccidere il leader militare di Hamas, Mohammed Deif, così come il suo secondo in comando. , Marwan Issa. Il governo israeliano riferisce di aver già ucciso molti leader di Hamas nell’attuale campagna militare, con Netanyahu che sostiene che metà dei comandanti di battaglione di Hamas sono ormai morti.

Tuttavia, come distruggere l’infrastruttura militare di Hamas, eliminare la sua leadership è difficile. Si ritiene che Deif, Issa e Sinwar si nascondano sottoterra. È chiaro che molti leader giovani vengono uccisi, ma almeno alcuni di loro saranno sostituiti da altri leader competenti. A causa della difficoltà di distruggere le infrastrutture e uccidere membri e leader di Hamas, la maggior parte dei funzionari della sicurezza israeliani con cui ho parlato stimano che saranno necessari altri sei-nove mesi di operazioni militari ad alta intensità.

Tuttavia, anche se l’attuale coorte di leader venisse uccisa, Hamas ha un ampio banco di sostituti. Sin dalla fondazione di Hamas nel 1987, Israele ha regolarmente ucciso o incarcerato i suoi leader di alto livello, ma l’organizzazione ha resistito. Dispone di numerosi leader di livello inferiore e di ampie reti di supporto a cui attingere. Detto questo, uccidere Sinwar e Deif, in particolare, avrebbe un valore politico per Israele, anche se Hamas li sostituisse con leader altrettanto competenti e ostili. Entrambi sono diventati simboli del 7 ottobre, e un governo israeliano potrebbe rivendicare in modo più credibile la vittoria se venissero uccisi, anche se molti dei loro colleghi leader sopravvivessero.

Al di là di ogni singolo leader, Hamas incarna un’ideologia che sarà ancora più difficile da eliminare. L’idea alla base della muqawama, o resistenza, è che il modo per sconfiggere Israele (e, del resto, gli Stati Uniti) sia attraverso la forza militare persistente, un credo abbracciato anche da Hezbollah e dall’Iran. Se Israele dovesse devastare Hamas e al suo posto prendesse il posto una nuova organizzazione forte con la stessa mentalità, Israele non avrebbe fatto altro che sostituire un nemico con un altro. In passato, Israele ha quasi eliminato singoli gruppi terroristici palestinesi, come Al Saiqa, un gruppo baathista un tempo forte, sostenuto dalla Siria negli anni ’60 e ’70, il cui leader, Zuheir Mohsen, fu ucciso da agenti israeliani nel 1979. ne sminuirono altri, come il Fronte popolare per la liberazione della Palestina, un gruppo di sinistra famoso per i dirottamenti aerei negli anni ’60 e ’70 e per l’attacco con deltaplano contro Israele nel 1987. Ma gli aspiranti terroristi si unirono semplicemente ad altri gruppi, incluso Hamas.

L’ideologia della resistenza è popolare tra i palestinesi, e il 7 ottobre lo ha reso ancora di più. Hamas ferisce profondamente Israele, che molti palestinesi, umiliati da decenni di occupazione, guardano con gioia. La distruttiva campagna militare di Israele, con il suo grande numero di vittime civili, ha ulteriormente irritato i palestinesi, e il sequestro di ostaggi da parte di Hamas ha costretto Israele a rilasciare alcuni palestinesi detenuti, un obiettivo che i precedenti negoziati condotti dai palestinesi moderati non sono stati in grado di raggiungere. Un sondaggio condotto tra la fine di novembre e l’inizio di dicembre dal Centro palestinese per la politica e la ricerca sui sondaggi ha rilevato che l’82% dei palestinesi in Cisgiordania sostiene l’attacco. Alla fine, i palestinesi potrebbero guardare alla distruzione di Gaza e concludere che la resistenza violenta peggiora le loro vite, e i sondaggi mostrano che c’è meno sostegno per il 7 ottobre a Gaza, il che sta pagando il prezzo della brutalità di Hamas. Ma finora il sostegno ad Hamas è cresciuto.

Un aspetto molto diverso della distruzione di Hamas riguarda la sua sostituzione a lungo termine come governo di Gaza. Qualcuno deve governare la Striscia e impedire ad Hamas di tornare al potere, e Israele non ha alcun interesse ad essere un occupante a lungo termine. Su questo fronte, tuttavia, ci sono pochi progressi e, semmai, la situazione per Israele è peggiore rispetto al 7 ottobre. Nessuna potenza esterna vuole agire come forza di polizia israeliana a Gaza.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha chiesto una “Autorità Palestinese rivitalizzata” per governare Gaza. L’Autorità Palestinese ora controlla la Cisgiordania e lì lavora a stretto contatto con Israele per quanto riguarda la sicurezza, ma la sua leadership è incompetente e impopolare. Le dure politiche di Israele e l’espansione degli insediamenti in Cisgiordania hanno costantemente minato l’Autorità Palestinese, e la sua invasione di Gaza ha peggiorato il problema di legittimità dell’organizzazione, poiché i palestinesi ammirano la ribellione di Hamas e vedono l’Autorità Palestinese come complice dell’occupazione israeliana. “Non esiste una leadership palestinese”, ha osservato acidamente un intervistato, anche se ha aggiunto: “i palestinesi devono controllare Gaza”. Se l’Autorità Palestinese fosse messa a capo di Gaza, i palestinesi la vedrebbero come un’ancella dei brutali occupanti israeliani. Senza un sostegno significativo da parte di Israele, le forze dell’Autorità Palestinese sarebbero sopraffatte anche da un residuo di Hamas.

Tenuti in ostaggio

Ovunque guardassi in Israele, i volti degli ostaggi fissavano i manifesti. Il loro trattamento a Gaza e la necessità del loro rilascio emergevano costantemente nelle mie conversazioni. Hamas ha preso circa 240 ostaggi il 7 ottobre e poco meno della metà è stata liberata. I rimanenti, stimati oggi in 129, sono ancora a Gaza e non è chiaro quanti di loro sopravvivano. (Israele ritiene che almeno 20 di loro siano morti.) A livello psicologico, la presenza di oltre 100 ostaggi è una ferita aperta per Israele. A livello tattico, ciò complica le operazioni dell’IDF.

Per comprendere la portata del trauma per gli israeliani, consideriamo come Israele ha gestito le situazioni di ostaggi in passato. Nel 2011, ha scambiato più di 1.000 prigionieri palestinesi con un singolo soldato israeliano catturato da Hamas, Gilad Shalit. Dal 7 ottobre ha già liberato circa 240 prigionieri in cambio della liberazione da parte di Hamas di oltre 100 di quelli catturati il 7 ottobre, tra cui 23 cittadini tailandesi e uno filippino, oltre a molti cittadini con doppia nazionalità. Molti degli ostaggi rimasti sono giovani israeliani in età da combattente, e Hamas ha promesso di estorcere un prezzo elevato per il loro rilascio, in parte il motivo per cui i colloqui sono falliti dopo i rilasci iniziali. Tra gli ostaggi rimasti ci sono anche donne che secondo gli israeliani sono state violentate o brutalizzate in altro modo, e Hamas è riluttante a rilasciarle per timore che divulghino i loro abusi. A complicare ulteriormente il problema degli ostaggi, forse circa 30 degli ostaggi rimasti sono sotto il controllo della Jihad islamica palestinese, di un altro gruppo terroristico o di altre fazioni a Gaza.

Condurre operazioni militari ad alta intensità mentre si cerca di liberare i prigionieri è eccezionalmente difficile. Proprio come Hamas colloca le sue forze tra i civili, usa gli ostaggi come scudi. Il fuoco amico dell’IDF ha ucciso alcuni prigionieri israeliani, e i bombardamenti dell’IDF ne hanno senza dubbio uccisi di più. Se le operazioni militari continueranno, Israele sarà probabilmente in grado di liberare alcuni dei rapiti, ma ne perderà anche molti nei combattimenti.

Il fronte Nord

Israele fa affidamento da tempo sulla deterrenza per contrastare i suoi nemici, cercando di convincerli che qualsiasi attacco li metterebbe in condizioni peggiori. Misurare la deterrenza è difficile. La maggior parte degli israeliani prima del 7 ottobre avrebbe detto che Hamas era riuscito a dissuadere con successo, ma Hamas ha comunque attaccato, e il suo successo potrebbe ispirare anche altri nemici a fare lo stesso. In generale, è difficile comprendere il calcolo rischio-rendimento di un nemico, soprattutto se altamente ideologico.

Anche se Israele continua a combattere a Gaza, è impegnato in un avanti e indietro con Hezbollah sul suo confine settentrionale, con Hezbollah che lancia razzi e attacca posti di frontiera israeliani e l’IDF che bombarda le posizioni di Hezbollah. I leader israeliani sperano di dimostrare risolutezza facendo pagare a Hezbollah un prezzo per la sua aggressione, ma desiderano anche evitare una guerra più ampia mentre le loro forze sono occupate a combattere Hamas. Per ora, anche Hezbollah sembra voler evitare un conflitto totale, lanciando attacchi limitati per mostrare solidarietà con Hamas ma evitando una campagna più intensa. La devastazione di Gaza ha probabilmente rafforzato la deterrenza: Hezbollah potrebbe non voler rischiare che le sue roccaforti a Beirut assomiglino al paesaggio lunare che caratterizza gran parte di Gaza oggi.

Alla fine, tuttavia, Israele potrebbe voler intraprendere una guerra più ampia contro Hezbollah nella convinzione che, in caso contrario, la deterrenza non potrà reggere e Israele potrebbe essere nuovamente sorpreso. Come mi ha detto un funzionario della sicurezza israeliano: “La deterrenza è qualcosa che dura finché l’altra parte non è pronta per la guerra”. Hezbollah mantiene unità di commando d’élite – le sue forze Radwan – al confine libanese con Israele. Dispone inoltre di un sostanziale arsenale missilistico in grado di raggiungere obiettivi in tutto Israele ed è abbastanza grande da sopraffare il sistema di difesa missilistico del paese.

Israele potrebbe essere in grado di continuare a dissuadere Hezbollah dal lanciare una guerra, ma la minaccia di razzi e attacchi di commando – una ripetizione del 7 ottobre, ma nel nord e da parte di un nemico molto più capace – tiene svegli la notte i pianificatori militari israeliani. All’inizio di dicembre, infatti, Gallant, ministro della Difesa, ha minacciato di aprire un secondo fronte contro Hezbollah se il gruppo non avesse rimosso le sue unità Radwan dal confine.

Amici stranieri

Israele è un paese piccolo e, nonostante la sua potenza militare, non può operare da solo per un tempo indefinito. Inoltre si considera una democrazia occidentale ed è sensibile alle critiche degli altri membri di quel club. Quindi i leader israeliani hanno guardato con preoccupazione al calo del sostegno occidentale. Proteste anti-israeliane sono scoppiate in tutta Europa e 17 dei 27 membri dell’UE hanno sostenuto una risoluzione dell’Assemblea generale delle Nazioni Unite che chiede un cessate il fuoco.

I leader arabi, compresi quelli che hanno recentemente firmato trattati di pace con Israele, sono molto critici nei confronti di Israele pubblicamente – anche se in privato si oppongono fermamente ad Hamas e al suo marchio di Islam politico – perché l’opinione pubblica araba è indignata dal bilancio delle vittime palestinesi. Eppure i nuovi accordi di pace con Bahrein, Marocco, Sudan ed Emirati Arabi Uniti hanno resistito, e non vi sono molti segnali che siano in pericolo, anche se la retorica dei loro leader si fa sempre più accesa.

Israele può convivere con i logoranti legami europei e le crescenti critiche da parte degli stati arabi, ma perdere il sostegno americano sarebbe una questione completamente diversa. Gli israeliani con cui ho parlato erano uniformemente entusiasti di Biden: un “mensch”, secondo le parole di un intervistato, e, secondo un altro, “il più grande amico di Israele dai tempi di Harry Truman”, che è stato il primo leader mondiale a riconoscere ufficialmente Israele. Oltre agli oltre 3 miliardi di dollari che Israele riceve ogni anno dagli Stati Uniti in aiuti militari, il Congresso e la Casa Bianca stanno ora valutando un pacchetto che fornirebbe un supplemento di 14 miliardi di dollari. Israele dipende anche dagli Stati Uniti per le munizioni, di cui ha bisogno a Gaza e di cui avrebbe bisogno molto di più in una guerra in Libano. Gli Stati Uniti forniscono regolarmente copertura a Israele anche presso le Nazioni Unite, ad esempio ponendo il veto a una recente risoluzione del Consiglio di Sicurezza che chiede un cessate il fuoco a Gaza.

Ma molti leader israeliani temono che il sostegno americano possa non durare per sempre, e coloro che non nutrono tale timore dovrebbero farlo. Lo stesso partito di Biden è sempre più diviso sulla condotta di Israele durante la guerra, lo stesso presidente ha ora criticato i “bombardamenti indiscriminati” a Gaza e i funzionari della sua amministrazione premono per la fine delle principali operazioni militari. L’amministrazione Biden ha anche fortemente scoraggiato una guerra preventiva nel nord contro Hezbollah, con alti funzionari statunitensi, compreso Biden, che hanno detto alle loro controparti israeliane di non espandere la guerra. Gli Stati Uniti hanno schierato due portaerei nel Mar Mediterraneo orientale con lo scopo esplicito di scoraggiare l’Iran e Hezbollah e l’obiettivo implicito di rassicurare Israele sul fatto che gli Stati Uniti sono dalla loro parte – un netto cambiamento rispetto a prima del 7 ottobre, quando molti in Medio Oriente credevano che gli Stati Uniti stessero voltando le spalle alla regione per concentrarsi sulla Cina.

Per mantenere un forte sostegno da parte degli Stati Uniti ed evitare di mettere i leader arabi in una scatola dalla quale non possono uscire, Israele dovrà attenuare i toni delle sue operazioni militari a Gaza. Ma una campagna meno aggressiva e meno distruttiva renderà più difficile uccidere i combattenti di Hamas e demolirne le infrastrutture. Nel nord, anche Israele è costretto. Salvo un serio atto di provocazione da parte di Hezbollah, Israele non può lanciare una guerra in Libano e mantenere il sostegno degli Stati Uniti.

Mantenere le fede

Prima del 7 ottobre Israele era un paese diviso, con il governo di estrema destra di Netanyahu che spingeva per indebolire il sistema giudiziario, espandere gli insediamenti in Cisgiordania e proteggere il primo ministro dalle accuse di corruzione. Ora gli israeliani sono uniti nell’obiettivo di distruggere Hamas, ma molti ritengono Netanyahu responsabile di non essere riuscito a prevenire l’attacco e vogliono vederlo dimettersi.

La perdita di fiducia da parte degli israeliani nei loro leader potrebbe semplicemente sembrare una politica normale, che non ha nulla a che fare con l’antiterrorismo, ma in realtà un risultato del genere rappresenta uno dei principali obiettivi dei terroristi. Probabilmente Hamas stava cercando di distruggere la fiducia degli israeliani nelle istituzioni governative e, anche se questo non era un obiettivo, questa conseguenza è stata sicuramente un gradito vantaggio per il gruppo. In assenza di tale fiducia, gli sfollati israeliani non torneranno alle loro case vicino a Gaza o in Libano. E gli scettici nei confronti del governo israeliano vedranno alcune delle sue continue operazioni anti-Hamas come un modo per Netanyahu di mantenersi al potere, non come una vera necessità nella lotta contro il terrorismo.

Quando si tratta di ripristinare la fiducia nel governo, Israele ha ancora molta strada da fare. Sebbene Netanyahu abbia portato alcune figure dell’opposizione nel gabinetto di guerra, il suo sostegno è crollato, con un sondaggio di novembre che ha rilevato che solo il 4% degli ebrei israeliani lo considerava una fonte affidabile di informazioni sulla guerra. Mentre le operazioni a Gaza diminuiscono, le commissioni indagheranno sul fallimento militare e dell’intelligence del 7 ottobre, e le rivelazioni nel breve termine senza dubbio faranno perdere agli israeliani ancora più fiducia nelle loro istituzioni di sicurezza. Una certa fiducia verrà ripristinata quando l’IDF e i servizi di intelligence israeliani dimostreranno la loro abilità nel combattimento a Gaza, come la maggior parte degli israeliani concorda di aver già fatto colpendo duramente Hamas e limitando le vittime israeliane. E mentre una nuova generazione di leader militari e di intelligence sostituisce coloro che si sono assunti la responsabilità del disastro del 7 ottobre e hanno promesso di dimettersi, un po’ di fiducia dovrebbe essere ricostruita. Ma alla fine, probabilmente ci vorranno anni di relativa calma perché gli israeliani riconquistino la loro fede.

Nessuna via d’uscita

Tutti gli obiettivi di Israele sono difficili da raggiungere e alcuni sono contraddittori. Una campagna militare continuata, che sarebbe necessaria per degradare gravemente Hamas e per aiutare a ricostruire la fiducia dell’opinione pubblica nell’esercito, richiederà mesi per avere successo – e anche allora, sarà improbabile che venga ucciso fino all’ultimo leader di Hamas e distrutto ogni ultimo tunnel. Il rilascio degli ostaggi e il mantenimento del sostegno statunitense, tuttavia, saranno difficili da ottenere senza ridurre le operazioni militari. E una campagna intensa non aiuterà a trovare una soluzione al problema a lungo termine di chi governerà Gaza: quando le acque si saranno calmate, Israele avrà bisogno di un partner palestinese per gestire la Striscia, e le operazioni militari distruttive diminuiranno la sua credibilità tra la popolazione locale. .

Poiché i suoi obiettivi sono difficili da raggiungere separatamente e ancora più difficili da raggiungere insieme, è probabile che Israele non sia all’altezza. Qualunque cosa accada, probabilmente sopravvivranno più leader e combattenti di Hamas di quanto Israele preferirebbe, e Hezbollah probabilmente continuerà i suoi attacchi missilistici mentre la guerra infuria a Gaza. Tuttavia la mancanza di successo completo non significa fallimento. Hezbollah, come Israele, non sembra volere una guerra totale. L’attacco del 7 ottobre ha avvicinato Israele e il governo degli Stati Uniti e ha diminuito le preoccupazioni che Washington abbandoni il Medio Oriente.

Ma ciò che è emerso chiaramente dalle mie conversazioni è che l’attuale approccio di Israele nei confronti di Gaza è troppo ambizioso ed è giunto il momento di correggere la rotta. Nei prossimi mesi, Israele dovrebbe abbandonare le operazioni ad alta intensità continuando a eliminare i massimi leader di Hamas attraverso attacchi di droni, raid di forze operative speciali e altri mezzi, anche se alcune delle infrastrutture militari e delle forze regolari di Hamas rimangono. Israele ha bisogno del sostegno degli Stati Uniti, e ciò richiede di limitare le vittime civili a Gaza, espandere notevolmente gli sforzi umanitari nella Striscia ed evitare una guerra non provocata con Hezbollah. Per rassicurare la popolazione israeliana senza distruggere completamente Hamas e Hezbollah, Israele dovrebbe stazionare più forze militari vicino al Libano e a Gaza. Forse la cosa più importante è che Israele e la comunità internazionale dovrebbero iniziare il lungo processo di rafforzamento dell’Autorità Palestinese e di altre alternative ad Hamas per governare Gaza.

Israele deve anche accettare la realtà che, in molti sensi, è dannato se lo fa, dannato se non lo fa. I suoi leader devono fare scelte difficili su quali obiettivi dare priorità e quali accantonare. Un funzionario della sicurezza israeliano me lo ha spiegato meglio: “L’unica risorsa in Medio Oriente più abbondante del petrolio sono le cattive opzioni”.

(Fonte: Foreign Affairs; Foto: WHO/The United Nations)