Una danza virale e una “campagna della felicità” vanno di traverso ai chierici iraniani

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Tutto è iniziato quando un settantenne proprietario di una bancarella del mercato del pesce, soprannominato “Booghy”, ha preso a divertirsi in pubblico, in violazione della legge iraniana. Il video di Sadegh Bana Motejaded, 70 anni, che canta e balla in un piccolo mercato a Rasht, in Iran, è diventato un simbolo di disobbedienza civile e una richiesta di libertà e felicità. Leggiamo la cronaca del New York Times.

Una nuova forma di protesta contro il governo sta scuotendo l’Iran: una mania virale della danza accompagnata da un’allegra canzone popolare in cui la folla applaude e canta il ritornello ritmato, “Oh, oh, oh, oh”.

Nelle città di tutto l’Iran uomini e donne di tutte le età agitano i fianchi, agitano le braccia in aria e cantano le battute accattivanti della canzone, secondo i video pubblicati sui social media, canali di notizie televisive come BBC Persian e gli iraniani intervistati.

Le persone ballano per le strade, nei negozi, negli stadi sportivi, nelle aule, nei centri commerciali, nei ristoranti, nelle palestre, nelle feste e ovunque si riuniscano. A Teheran il traffico è stato bloccato in un importante tunnel autostradale per una festa danzante improvvisata al ritmo della canzone. Giovani donne, con i capelli scoperti e fluenti, ballano nei parchi e giovani uomini eseguono una coreografia hip-hop.

“È ovvio che unirsi a questa tendenza dance invia un messaggio forte”, ha detto Mohammad Aghapour, 32 anni, un DJ che porta il nome professionale DJSonami, in un’intervista da Teheran. “È un modo di protestare e chiedere la nostra libertà e felicità”.

Nella maggior parte dei paesi ballare e cantare in pubblico non sarebbe considerato un tabù. Ma in Iran è vietato ballare in pubblico, soprattutto tra donne e tra uomini e donne. Sebbene la regola venga regolarmente sfidata, la sua applicazione è stata arbitraria. La musica, la danza e il canto sono profondamente radicati nella cultura iraniana e i tentativi del clero islamico di eliminarli durante i loro 43 anni di governo sono nel complesso falliti.

Ma raramente un singolo canto e una danza si sono trasformati in un atto collettivo di disobbedienza civile. Tutto è iniziato con un vecchio in un mercato del pesce nella città settentrionale di Rasht alla fine di novembre.

Vestito con un abito bianco, l’uomo, Sadegh Bana Motejaded, 70 anni, proprietario di una piccola bancarella del mercato, ondeggiava e sussultava energicamente. Ha fatto una serenata alla folla con una canzone popolare e ha incoraggiato gli altri a unirsi a loro con un rumore gioioso: helheleh kon, velveleh kon. Un piccolo gruppo di uomini applaudì, gridando in risposta al ritornello ritmico: “Oh, oh, oh, oh, oh”.

Il signor Bana Motejaded è conosciuto in città con il soprannome Booghy, derivato dalla parola persiana che significa megafono. Per anni, ha tenuto un concerto allo stadio di calcio dove portava un megafono, camminava sugli spalti e dava energia ai tifosi suonando il clacson ad alta voce, secondo i video sulla sua pagina e i resoconti dei media locali.

“Il motivo per cui ballo è rendere felici le persone”, ha detto il signor Bana Motejaded a un giornalista televisivo locale questa settimana. “Voglio solo che le persone siano felici e cambino il loro umore”.

Il video di lui che balla e canta al mercato è diventato virale quando il signor Aghapour ha ripubblicato un remix della canzone con ritmi techno con il video della danza originale di un blogger locale che era apparso nel video e lo ha pubblicato sulla sua pagina Instagram.

Poi è arrivata la repressione. La polizia locale di Rasht ha annunciato il 7 dicembre di aver arrestato un gruppo di 12 uomini apparsi nel video, di aver chiuso le loro pagine Instagram e di aver rimosso il video da diversi siti web.

Sulla pagina Instagram di Bana Motejaded, allora con circa 128.000 follower, al posto della foto del profilo appariva uno stemma della magistratura. Tutti i suoi post erano scomparsi e invece in un unico post della magistratura si leggeva: “questa pagina è stata chiusa perché creava contenuti criminali” e che la persona coinvolta nell’attività “è stata occupata”.

Una persona vicina a Bana Motejaded, che conosceva i dettagli degli arresti e ha chiesto che il suo nome non fosse pubblicato per la sua sicurezza, ha detto in un’intervista telefonica da Rasht che la divisione di intelligence locale delle Guardie rivoluzionarie aveva convocato gli uomini e poi li aveva interrogati per molte ore. Ha detto che sono stati bendati, picchiati, minacciati di azioni legali e costretti a firmare una promessa che non avrebbero mai più cantato e ballato in pubblico.

Ha detto che il signor Bana Motejaded è stato detenuto per diverse ore e accusato di istigazione contro il governo. Nell’ambito della repressione la polizia ha fatto irruzione tra i musicisti di strada che si esibivano a Rasht, ne ha arrestati alcuni e ha confiscato i loro strumenti, ha riferito.

La rivolta nazionale, guidata dalle donne, scoppiata in tutto l’Iran nel 2022 è stata in gran parte repressa con la violenza, ma le proteste persistono in altri modi creativi, come il cambiamento delle parole delle ballate religiose da parte dei partecipanti religiosi dell’Ashura per riflettere il loro disprezzo verso i governanti della Repubblica Islamica, e come l’attuale tendenza della danza.

La notizia degli arresti si è diffusa a macchia d’olio in tutto l’Iran alimentando l’indignazione. Molte persone hanno postato messaggi rabbiosi sui social media accusando il governo di essere in guerra con la felicità. Hanno detto che le autorità si sono affrettate a radunare i cittadini per nessun altro crimine se non la gioia, ma non sono riuscite ad arrestare i funzionari accusati di corruzione dilagante.

“Il regime non ha buon senso”, ha detto Mahan, un medico cinquantenne della città di Rasht, che ha chiesto che il suo cognome non venisse utilizzato per paura di ritorsioni. “È diventato come un padre autoritario, incapace di proteggere e guidare la sua famiglia e che ricorre alla violenza come unico modo per sentirsi rilevante e potente”.

Le persone si sono mobilitate, filmandosi mentre ballavano la canzone ovunque, imitando i passi di danza di Bana Motejaded. Hanno pubblicato i video sui social media e li hanno diffusi ampiamente su applicazioni come WhatsApp, definendola la “campagna della felicità”.

Il remix della canzone di Aghapour, che include la danza originale, ha generato 80 milioni di visualizzazioni da quando lo ha pubblicato sulla sua pagina Instagram il 1 dicembre.

I giornali locali hanno pubblicato articoli in prima pagina mettendo in dubbio la saggezza delle misure repressive, affermando che si erano rivelate controproducenti provocando un’imbarazzante violazione delle regole del governo. Mohammad Fazeli, un eminente sociologo, l’ha definita una “sconfitta durante le manovre” e un “disastro provocato da sé”, in un post su X.

“Come creare un attivista dell’opposizione da un semplice cantante”, si legge in un titolo del quotidiano conservatore Farhikhtegan. Alcuni funzionari ed esponenti religiosi hanno affermato che la feroce reazione dimostra che la Repubblica islamica non è al passo con l’opinione pubblica.

“Se un vecchio esprime un po’ di felicità fuori dal suo negozio lo consideriamo un criminale, ma se avesse ballato durante le nostre cerimonie religiose, sarebbe stato elogiato”, ha detto Ezzatollah Zarghami, ministro del turismo ed ex comandante della Guardia che per anni era il capo della televisione di stato. “Abbiamo un problema nel proiettare la felicità.”

Le proteste danzanti sono diventate così contagiose che persino la pagina ufficiale Farsi della Confederazione calcistica asiatica [AFC], con quasi 4 milioni di follower, ha pubblicato una raccolta video di alcune stelle e squadre del calcio iraniano che ballano e tifano al ritmo della canzone.

Il governo ha fatto retromarcia. Lunedì la polizia della provincia di Gilan ha rilasciato una dichiarazione in cui nega che il signor Bana Motejaded sia mai stato arrestato. Hanno resuscitato la sua pagina Instagram con tutti i suoi post precedenti di balli e canti. I canali di notizie locali si sono accalcati per intervistarlo e in un video che alcuni dicono sia stato probabilmente forzato, afferma di non essere stato arrestato.

Ora ha quasi un milione di follower sulla sua pagina Instagram ed è acclamato da molti iraniani come un eroe nazionale che inavvertitamente ha scatenato un rinnovato appello al cambiamento.

(Fonte: The New York Times – Farnaz Fassihi, Leily Nikounazar; Foto dai canali social)