Più di 20.000 morti a Gaza, un bilancio umano storico

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Il Ministero della Sanità di Gaza ha segnalato un triste traguardo mentre i membri del Consiglio di Sicurezza chiedevano la “creazione di condizioni per una cessazione sostenibile” della violenza e la fornitura di assistenza umanitaria. Leggiamo il resoconto del Washington Post.

Venerdì gli Stati Uniti si sono astenuti su una risoluzione del Consiglio di Sicurezza dell’ONU su Gaza, faticosamente negoziata, che consente l’approvazione di una misura progettata per espandere rapidamente e facilitare gli aiuti umanitari a una popolazione civile palestinese che ora si dice sia vicina alla carestia.

Il provvedimento ribadisce anche la richiesta del Consiglio per una pausa “urgente e prolungata” nei combattimenti, il rilascio immediato di circa 130 ostaggi ancora detenuti da Hamas e la creazione di “condizioni per una cessazione sostenibile delle ostilità”. Sebbene sia stata la prima volta che il Consiglio ha utilizzato il linguaggio della “cessazione”, non è riuscito a soddisfare le richieste diffuse di un cessate il fuoco immediato.

Il voto è avvenuto lo stesso giorno in cui il Ministero della Sanità di Gaza ha dichiarato che il numero dei morti a Gaza durante la guerra tra Israele e Hamas ha raggiunto i 20.000, ovvero quasi 1 persona su 100 che vive nell’enclave.

Il voto quasi unanime del consiglio – in cui anche la Russia si è astenuta dopo aver accusato gli Stati Uniti di “torcere le braccia” per indebolire la misura – “è stato duro, ma ci siamo arrivati”, ha detto l’ambasciatrice statunitense Linda Thomas-Greenfield. Gli altri 13 membri del consiglio hanno votato tutti a favore.

L’amministrazione Biden è sottoposta a crescenti pressioni a livello globale e interno per mitigare il suo forte sostegno ai bombardamenti aerei e terrestri di Israele su Gaza mentre il numero di morti civili aumenta.

Nelle ultime settimane, alti funzionari dell’amministrazione hanno fatto appello, sia in privato che in pubblico, al governo del primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu affinché abbandonasse i suoi intensi attacchi in aree densamente popolate e verso attacchi più chirurgici contro i leader di Hamas.

Il bombardamento di Gaza è stato intenso sotto ogni aspetto. Il ritmo delle morti – sia prima che dopo una pausa di una settimana terminata all’inizio di questo mese che ha consentito un aumento degli aiuti umanitari e il rilascio di quasi la metà dei circa 240 ostaggi israeliani e stranieri detenuti da Hamas – non sembra essere rallentato.

Una media di 277 morti civili al giorno sono stati registrati a Gaza dal 7 ottobre – quando il conflitto è iniziato con l’attacco di Hamas nel sud di Israele che ha provocato 1.200 morti – fino alla fine della pausa, secondo il Ministero della Sanità. Da quando i combattimenti sono ripresi il 1° dicembre, il numero medio giornaliero è salito a oltre 300.

Un certo numero di membri del Consiglio di Sicurezza hanno espresso evidente disappunto per il fatto che la risoluzione non sia andata oltre nel chiedere un “cessate il fuoco”, una formulazione che aveva portato al veto degli Stati Uniti su diverse risoluzioni precedenti. I negoziati sulla nuova misura, sponsorizzata dagli Emirati Arabi Uniti, sono proseguiti senza sosta da lunedì, nel tentativo di trovare una versione che gli americani non possano bloccare.

Gli Stati Uniti hanno una lunga storia di rifiuto di sostenere risoluzioni ritenute critiche nei confronti di Israele nel Consiglio di Sicurezza, con veti su oltre 50 misure dall’inizio degli anni ’70. L’astensione del 2017 da parte dell’amministrazione Obama su una misura che dichiarava illegali gli insediamenti israeliani in Cisgiordania ha suscitato significative critiche da parte del Congresso.

Alti funzionari dell’amministrazione, parlando a condizione di anonimato per discutere di diplomazia delicata, hanno affermato che la Casa Bianca e il Segretario di Stato Antony Blinken sono stati strettamente coinvolti nei negoziati. Blinken, ha detto un funzionario, ha svolto “un ruolo chiave nel portarci in un luogo” dove gli Stati Uniti non avrebbero usato il veto, comprese numerose conversazioni con le sue controparti nelle capitali arabe e con gli alleati europei.

La forma finale della risoluzione, ha detto al Consiglio l’ambasciatrice degli Emirati Arabi Uniti Lana Zaki Nusseibeh, “non è un testo perfetto. Sappiamo che solo un cessate il fuoco metterà fine a queste sofferenze”. Ma la misura, ha affermato, “risponde alle richieste di una cessazione sostenibile delle ostilità e di un massiccio aumento degli aiuti umanitari. Spesso in diplomazia la sfida è affrontare il momento nel mondo in cui viviamo, non nel mondo che vogliamo”.

“Non ci stancheremo mai di spingere per un cessate il fuoco umanitario”, ha detto Nusseibeh.

Thomas-Greenfield ha convenuto che “la risoluzione non è perfetta”, sottolineando che il documento di compromesso non includeva il desiderio di Washington di una dichiarazione che condannasse Hamas per gli attacchi in Israele. “Siamo rimasti sconvolti dal fatto che alcuni membri del consiglio si rifiutino ancora” di denunciare gli attacchi, “che hanno messo in moto così tanto dolore e sofferenza”.

In una conferenza stampa di fine anno, subito dopo il voto, il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha ripetuto il proprio appello per un cessate il fuoco immediato. “Nelle ultime settimane e giorni, non c’è stato alcun cambiamento significativo nel modo in cui si sta svolgendo la guerra”, ha detto, nonostante l’insistenza degli Stati Uniti sul fatto che Israele abbia iniziato a cambiare la sua tattica in risposta alle sollecitazioni dell’amministrazione Biden.

“Circa 1,9 milioni di persone, l’85% della popolazione di Gaza, sono state costrette a lasciare le proprie case… e secondo il Programma alimentare mondiale, una carestia diffusa incombe”, ha detto Guterres. Ha aggiunto che tra le vittime figurano 136 operatori umanitari delle Nazioni Unite.

Sebbene nulla possa giustificare l’attacco di Hamas contro Israele, la presa di ostaggi o il continuo lancio di razzi da Gaza verso Israele, ha affermato, “queste violazioni del diritto internazionale umanitario non potranno mai giustificare la punizione collettiva del popolo palestinese”.

La misura corretta dell’efficacia degli aiuti, ha detto Guterres, non è il numero di camion che entrano a Gaza – che ora rappresentano solo una frazione di ciò che normalmente è necessario per sopravvivere all’interno dell’enclave sotto blocco israeliano – ma gli “enormi ostacoli” imposti da Israele per garantire la sopravvivenza. distribuendo gli aiuti, compresi “gli intensi bombardamenti e i combattimenti attivi nelle aree urbane densamente popolate”.

Israele conduce la propria ispezione di tutti i carichi umanitari ammessi a Gaza. Fino alla settimana scorsa, il passaggio era limitato al valico di Rafah dall’Egitto, l’unico ingresso nell’enclave non controllata da Israele, che è progettata in gran parte per il traffico pedonale e automobilistico. La settimana scorsa, Israele ha accettato di aprire il proprio valico nel sud di Gaza, vicino a Rafah a Kerem Shalom.

La nuova risoluzione tenta di risolvere i colli di bottiglia ai punti di ingresso e all’interno di Gaza chiedendo che l’accesso sia consentito e facilitato su “tutte le rotte disponibili verso e attraverso” l’enclave, consentendo la distribuzione di carburante, cibo, forniture mediche e assistenza per i rifugi di emergenza “senza deviazione e attraverso le vie più dirette”. La misura prevede inoltre la fornitura di materiali e attrezzature per “riparare e garantire il funzionamento delle infrastrutture critiche”.

Ma i problemi logistici persistono: ogni camion che entra a Gaza deve essere scaricato una volta all’interno, con il suo carico ricaricato su altri veicoli per la distribuzione in tutta l’enclave. “Noi stessi abbiamo un numero limitato e insufficiente di camion” all’interno, ha detto Guterres, molti dei quali sono rimasti nel nord quando Israele ha emesso l’ordine di evacuazione e altri sono stati distrutti dai bombardamenti. “Ma le autorità israeliane non hanno permesso ad altri camion di operare a Gaza”, ha detto.

Le Nazioni Unite hanno affermato che i flussi di aiuti sono ostacolati anche dall’insistenza di Israele nel controllare personalmente tutti i camion e dal rifiuto di aprire altri ingressi a Gaza. Una bozza iniziale della risoluzione richiedeva che tutte le ispezioni preliminari fossero affidate al controllo “esclusivo” del segretario generale delle Nazioni Unite, una disposizione contestata sia dagli Stati Uniti che da Israele. La risoluzione approvata chiede invece a Guterres di nominare un coordinatore senior per supervisionare e facilitare l’ingresso degli aiuti, una formulazione che lascia vago il ruolo di Israele.

Anche quella che la Russia e alcuni altri membri hanno definito una risoluzione annacquata difficilmente potrebbe piacere a Israele. Un portavoce del governo ha detto giovedì scorso che esiste un “pregiudizio insito nelle Nazioni Unite contro il nostro Paese, al punto che è semplicemente ridicolo”.

Nei commenti al consiglio dopo il voto, Jonathan Miller, vice ambasciatore di Israele presso le Nazioni Unite, ha affermato che “non c’è dubbio che gli aiuti umanitari siano di fondamentale importanza” e ha osservato che Israele già facilita l’ingresso di centinaia di camion carichi. “L’unico ostacolo per aiutare l’ingresso”, ha detto, è “la capacità delle Nazioni Unite di accettarlo”.

“Qualsiasi miglioramento del monitoraggio degli aiuti da parte delle Nazioni Unite non può essere fatto a scapito delle ispezioni di sicurezza di Israele… e le ispezioni di sicurezza degli aiuti non cambieranno”, ha detto Miller.

Le risoluzioni del Consiglio di Sicurezza sono vincolanti per i membri delle Nazioni Unite ai sensi del diritto internazionale, ma ci sono pochi precedenti o percorsi attraverso i quali il Consiglio possa far rispettare i propri mandati.

La risoluzione ribadisce inoltre il “costante impegno” del Consiglio per una soluzione a due Stati nel conflitto israelo-palestinese e “sottolinea l’importanza di unificare la Striscia di Gaza con la Cisgiordania sotto l’Autorità Palestinese”. Entrambi gli obiettivi, sostenuti dall’amministrazione Biden, sono stati respinti da Netanyahu.

Nella sua stessa dichiarazione, secondo quanto riportato dai media israeliani, Hamas ha affermato di considerare la risoluzione “una misura insufficiente che non risponde alla situazione catastrofica creata dalla macchina da guerra sionista”.

Gran parte dell’attenzione del Consiglio venerdì si è concentrata sul crescente numero di morti a Gaza e sull’arrivo al triste traguardo dei 20.000.

Il numero di persone uccise lì da quando Israele ha lanciato le sue operazioni, con l’obiettivo di distruggere le infrastrutture militari di Hamas e uccidere i suoi leader, è stato oggetto di controversia.

Il Washington Post e altri media si affidano ai numeri del Ministero della Sanità di Gaza, come facevano prima della guerra molte istituzioni internazionali, organizzazioni e organismi globali. Il ministero si è dimostrato storicamente affidabile, con accesso diretto agli ospedali e agli obitori. Scrive certificati di morte per i palestinesi che risiedono nell’enclave.

Funzionari israeliani e statunitensi hanno tuttavia messo in dubbio pubblicamente le cifre, sostenendo che non ci si può fidare di loro perché il ministero è controllato da Hamas, l’organo di governo a Gaza dal 2007. Entrambi i paesi designano Hamas come un gruppo terroristico. Hanno inoltre notato che i dati del Ministero non fanno distinzioni tra combattenti e civili, sebbene alla fine di novembre l’amministrazione Biden abbia fornito al Congresso una stima secondo cui il bilancio delle vittime a Gaza era di oltre 15.000, vicino al numero fornito dal Gaza Health Ministero in quel momento.

“Le uniche cifre che Israele e l’IDF [Forze di difesa israeliane] possono stimare con un certo grado di sicurezza sono il numero dei terroristi di Hamas uccisi dall’attacco del 7 ottobre”, ha detto questo mese un funzionario israeliano, parlando a condizione di anonimato discutere di intelligenza sensibile. Il funzionario ha detto che a quel punto erano stati uccisi “diverse migliaia” di combattenti di Hamas, una piccola parte di una forza stimata in 30.000.

Neta C. Crawford, co-direttrice del Costs of War Project della Brown University, che tiene traccia del bilancio dei conflitti, ha affermato che il tasso di morte tra la popolazione di Gaza è simile a quello delle guerre del XX secolo. “Questo è, nel 21° secolo, un livello di distruzione significativo e fuori dalla norma”, ha detto Crawford.

La guerra rende difficile contare i morti. Il Ministero della Sanità di Gaza ha sospeso gli aggiornamenti sul bilancio delle vittime il mese scorso, citando interruzioni di comunicazione e mancanza di accesso agli ospedali assediati, ma in seguito ha ripreso a contare.

Mentre le Nazioni Unite spesso rilasciano i propri conteggi dopo un conflitto, i funzionari delle Nazioni Unite hanno affermato di non vedere motivo di dubitare delle cifre del ministero. Riconoscono, tuttavia, che i numeri potrebbero rivelarsi imprecisi per ragioni pratiche.

In una riunione del comitato esecutivo dell’Organizzazione mondiale della sanità, il direttore generale Tedros Adhanom Ghebreyesus ha suggerito che le cifre potrebbero in realtà essere sottostimate.

“Non sappiamo quanti sono sepolti sotto le macerie delle loro case”, ha detto Tedros, la cui agenzia lavora direttamente con il Ministero della Sanità di Gaza.

Gli analisti hanno suggerito che la pesante distruzione delle infrastrutture, in particolare nel nord di Gaza, indica l’uso di bombe di grandi dimensioni come la Mark 84 da 2.000 libbre.

Mentre queste enormi bombe possono essere adattate con il sistema di munizioni congiunte di attacco diretto fornito dagli Stati Uniti per diventare armi di precisione, una valutazione dell’intelligence statunitense ha rilevato che quasi la metà delle munizioni che Israele ha utilizzato a Gaza dall’inizio della guerra erano bombe non guidate, un valore in proporzione insolitamente alto per un esercito ad alta tecnologia come l’IDF.

Il presidente Biden ha detto ai sostenitori in un recente evento elettorale che i “bombardamenti indiscriminati” stavano cominciando a costare il sostegno di Israele in tutto il mondo.

In un’apparizione sui social media all’inizio di dicembre, il portavoce dell’IDF Jonathan Conricus ha suggerito che l’esercito israeliano avrebbe presto presentato “un’analisi delle affermazioni fatte dal cosiddetto Ministero della Sanità di Gaza, controllato da Hamas”.

Brian Finucane, avvocato del Dipartimento di Stato durante l’amministrazione Obama e consigliere senior dell’International Crisis Group, ha affermato che secondo le regole della guerra, l’IDF dovrebbe valutare qualsiasi potenziale bilancio delle vittime civili prima di un attacco.

L’obiettivo sarebbe quello di garantire che qualsiasi danno civile fosse proporzionato al vantaggio militare previsto. “Se li rilasceranno mai è un’altra questione”, ha detto Finucane a proposito di quelle stime.

(Fonte: The Washington Post – Karen DeYoung, Adam Taylor; Foto: Oxfam.org)